Crime & Safety Issues

    With a fascinating history, unique culture, delicious food, stunning architecture, and beautiful countryside, there’s no surprise that the French Riviera is one of the most visited luxury travel destinations in the world. You’ll notice that all of the villas have gates, high fences, and bars or shutters on their windows. These aren’t for aesthetics, they’re for safety.

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    It is important to remember that whilst in France, anyone who witnesses an accident and does not try to assist the victim – at least by summoning help – is committing a criminal offence, punishable by a fine of up to €75,000 and a possible prison term of five years. For assistance in any emergency situation, dial 112.

    Types of Crimes Targeting Tourists (& Locals)

    The French Riviera is full of tourists — and wealthy ones. So it’s no wonder it’s also full of criminals. Here’s what to watch out for:


    Crime & Safety Issues - crime on french riviera
    Breakins by region

    The main type of crime in France is break-ins which amounts to almost half of the reported incidents, despite only 56% of break-ins being reported (which tells you what people think of the police and their lack of effort). There’s a break-in every two minutes in France, and the French Riviera has the most break-ins of any region, with roughly 8,000 break-ins every year.

    Criminals commonly break in at night and use gas to sedate their victims in the victim’s villa, hotel suite or apartment (they often enter via a terrace or balcony). They then take their time and steal everything of value — including the watches and wedding rings that the victims were wearing as they slept (more on this in this detailed warning about burglaries and gassings).

    There’s a lack of police action and sentences (even for very violent break-ins) are shockingly minimal, keeping criminals on the street and incentivizing new criminal gangs to set up shop in France.

    Who’s behind the burglaries: Burglaries in France are often blamed on crime gangs from abroad, but in actuality French men are mostly to blame. Police arrested 20,800 people on suspicion of being behind the 250,000 break-ins in France in 2019. The vast majority where men, 25% of those were under 18 and the rest under 30. While 74% of those arrested on suspicion of the crimes, 74% were French nationals, 11% from Africa and 11% from another European country. That said, in the French Riviera in particular, human-trafficking gangs from developing countries often make headlines for break-in rings.

    The targets: Jewelry is the most stolen item during burglaries in France, Crime Observatory reported. Next in line are electronics (31%) and then money (29%).

    Tips to reduce risk: Tourists should make sure to deadbolt the doors and lock the windows at night. Do not travel with expensive possessions, rent a fancy car, or keep a lot of cash. Don’t show off on social media, or tag your location. Don’t tell strangers where you’re staying or that you’re on holiday.


    Another common crime is pick-pocketing; which is more concentrated around larger towns or cities, and on public transportation. French gangs and gangs from less wealthy countries (notably Russia and Romania) traffic young women and force them to work in groups to rob people via pick-pocketing. They surround victims and distract them while one of the young women grabs their valuables from their purse, bag or pockets.

    Sometimes a scooter will swerve close to a victim and grab their bag or iPhone. Or they will pull up alongside a car and grab valuables through an open window. Some violent criminals will open car doors at stoplights to rob people. Keep your car doors locked and don’t carry anything too valuable.

    There are also many gassings on trains. A thief will come up behind your seat, reach over and chloroform you, then take your belongings while you’re unconscious. This especially happens at night and near Marseille. In more crowded trains, they grab your belongings while the train is at a station, then exit the train and run away before you can catch them.

    Thefts on Yachts

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    Yacht Burglaries

    One less publicized yet frequent crime is the targeting of yachts and their crew. There have been a number of cases, particularly in Antibes, where crew have been mugged when returning to their yacht after a night out. Yachts moored in marinas throughout the French Riviera, where security tends to be lax, are sometimes boarded by thieves and have valuable items stolen.

    Big events such as the Cannes Film Festival are targets. Cannes has become increasingly dangerous during the festival, with gangs of petty criminals looking for rich pickings. Hotel break-ins, purse snatchings and muggings have become commonplace.

    Many criminals and prostitutes come to the area to profit from big events. Prostitutes often double as thieves, with groups boarding yachts and while the men are distracted, one excuses herself to go to the bathroom and instead goes from room to room stealing watches, passports, cash, and other valuables.

    Physical Assault

    Violent crime such as incidents of sexual assault and gun crime are seen as being relatively low compared to other areas around the world when you look at population numbers, but it is on the rise, and according to a number of reports it is more dangerous the further south you travel. In particular the French Riviera cities of Marseille, Nice and Corsica have by far the highest crime rates (more about those cities below), where gun crime and gang killings are not uncommon.

    While these incidents usually don’t directly affect travelers to the area, it is something to bear in mind as the organized crime gangs which operate have a distinct hierarchy, and most start at the bottom rung of opportunistic, petty crime and work their way up.

    If someone threatens you for your watch or wallet, do NOT resist — give it to them. There are many, many examples of men who have resisted and have ended up in the hospital for weeks, fighting for their lives after taking a bad beating. This is another reason why it’s best to leave your luxury items at home.

    The French Riviera area saw an average of 48 murders per year over the last three years.

    Issues with Crime Reporting

    Tourists often don’t report incidents. Due to the region relying heavily upon tourism, it is well known that a high number of incidents go unreported and certainly do not get published into the public domain. It’s quite often the case where foreigners, usually tourists, are the victims of crime in the south of France. Viewed as being easy prey, foreigners are typically less familiar with their surroundings, are more relaxed in ‘holiday mode’ and rarely want to undergo the added hassle of reporting the crime to the French police. Hotels also often discourage tourists from reporting a crime, as they don’t want the crime to be on the record since they may be legally liable. Also, if the tourist doesn’t report the incident, the hotel can get the victim’s online reviews taken down more easily.

    Those working in the tourism and real estate industries suppress information online. In online forums like TripAdvisor, locals (who are employed in industries that make money off foreigners) often pose as impartial commenters while they troll conversations about crime and deny that the area has any crime problem. Many Facebook groups are operated by those working in the tourism industry who have a financial incentive to suppress the truth about the risks, and when comments about crime are posted in their Facebook groups, they are often quickly deleted.

    French police have a reputation for not taking crime seriously. In France, there are several issues that make the police ineffective. For one, it’s very difficult to get fired, even if you’re not doing your job. This is doubly true for government workers like police. Secondly, the police feel that there is little they can do to catch criminals (the laws in France restrict police to a point where justice suffers), so they discourage victims from officially reporting crimes. They don’t want their crime statistics to look even worse, since they know they won’t catch the thieves. The reputation is that police in France are slow to respond, refuse to speak English, and most of the time they tell you there’s nothing that can be done. This, of course, only serves to embolden and encourage criminals.

    Crime & Safety Issues - burglaries crime theft villas hotels

    All this makes it difficult to ascertain a true reflection of the threat posed within certain regions, however, with that said, due to our local intelligence sources within certain regions we are able to highlight some of the main concerns and risks posed when travelling to and from certain areas around the southern coast.

    If you've been a victim of a crime, you can report it to the police online.

    Tips to Avoid Crime

    The fact that the French Riviera attracts the wealthiest tourists from around the world is not lost on local con artists, who have come up with a number of scams to outwit travelers of their hard-earned cash. Knowing what to watch out for, and taking a few simple precautions that might not be necessary back home, can make the difference between a great trip and a fiasco:

    • Do not bring valuable items like top-tier designer handbags, expensive jewelry, watches worth over $5,000, or wads of cash to the French Riviera.
    • Be careful when on the move. The most common types of crimes are pickpockets who operate on public transport at times when it is very crowded. This has also been used against pedestrians walking with purses, bags or cameras slung over their street-side shoulder. As for personal safety on public transport, you should be aware that very late trains – approaching midnight – on the western side (Nice – Cannes – St Raphael – Marseilles) do not have a good reputation. Many stations are not staffed and trains run largely empty, so lone travellers may prefer to avoid late travel on these routes if possible. Be aware of any member of the public who appears to be pushing into queues to cause distraction as this is a popular technique used by gangs of pickpockets; as one member causes the distraction, the other member targets your belongings. The same technique is also used by thieves and pickpockets at popular tourist locations and at cash machines.
    • Treffen Sie vernünftige Vorkehrungen, um sich vor Straßenkriminalität zu schützen. Bewahren Sie wichtige Dokumente und Wertsachen in Ihren Taschen auf, indem Sie Innenfächer verwenden, und tragen Sie Ihre Tasche quer über dem Körper und nicht über der Schulter, was das Stehlen erschwert. Wenn der Riemen kurz ist, tragen Sie Ihre Tasche lieber über der Brust als über der Schulter. Lassen Sie keine Wertsachen oder Bargeld herumblitzen.
    • Es wird dringend empfohlen, Kopien der Identifikationsseite Ihres Reisepasses sowie Ihrer Geburtsurkunde, Ihres Führerscheins, Ihrer Bahn- oder Flugtickets und Ihrer Kreditkarten aufzubewahren. Bewahren Sie Originale und Kopien sicher, aber an getrennten Orten auf, am besten sicher online. Wenn möglich, sollten Sie diese Dokumente scannen und die Dateien in Ihrem E-Mail-Konto oder auf einer verschlüsselten Plattform wie speichern. Dadurch wird sichergestellt, dass Ihre wichtigen Daten immer gesichert und für Sie zugänglich sind.
    • Führen Sie eine Liste mit Notrufnummern, um Banken zu kontaktieren, wenn Kreditkarten gestohlen werden oder verloren gehen. Es ist viel schwieriger, diese Informationen nach dem Ereignis zu finden.
    • Es gibt eine hohe Häufigkeit von Fahrzeugaufbrüchen. Lassen Sie nichts im Fahrzeug sichtbar und vor allem keine wertvollen Gegenstände, Pässe, Geld oder Kreditkarten im Fahrzeug. Lassen Sie niemals persönliche Gegenstände unbeaufsichtigt und nutzen Sie sichere Parkmöglichkeiten, insbesondere über Nacht. Seien Sie wachsam, wenn Sie Autos mieten, da gemietete Fahrzeuge ein bevorzugtes Ziel sind. Seien Sie beim Autofahren misstrauisch, wenn Personen Ihnen signalisieren, dass Sie anhalten sollen. Es ist üblich, dass Diebe eine Straße blockieren oder den Fahrer durch blinkende Scheinwerfer ablenken, mit dem einzigen Zweck, Sie dazu zu bringen, Ihr Fahrzeug anzuhalten. Sobald Sie angehalten haben, nutzen sie die Gelegenheit, um Ihre Taschen oder andere wertvolle Gegenstände zu stehlen. Seien Sie besonders wachsam, wenn Sie an Ampeln anhalten, da Taschen von Dieben, die auf Rollern unterwegs sind, oft vom Beifahrersitz gerissen werden. Fenster immer geschlossen und Türen verriegelt halten.
    • Beachten Sie, dass es in letzter Zeit Fälle von „Homejacking“ gegeben hat – bei denen Diebe in Villen einbrechen und, nachdem sie die ausgestellten Autoschlüssel gefunden haben, auch den Mietwagen stehlen. Da das Auto nicht „gewaltsam entwendet“ wurde (d. h. Sie sind nicht im Besitz der Autoschlüssel), sind Mieter nicht durch eine Mietversicherung abgedeckt und haften nicht für den gesamten Wiederbeschaffungswert des Autos.
    • Legen Sie in einem Straßencafé einen Handtaschenriemen unter das Bein Ihres Stuhls und legen Sie Ihre Brieftasche oder Ihr Telefon nicht auf den Tisch, sonst könnte es im Handumdrehen weggeschleudert werden.
    • Strandgrabs sind auf dem Vormarsch: Wenn Sie baden gehen, lassen Sie Ihre Sachen nicht unbeaufsichtigt, und wenn Sie sich sonnen, verwenden Sie Ihre Handtasche besser als Kissen, anstatt sie nur herumliegen zu lassen und darauf zu warten, gezupft zu werden. Besser noch, nehmen Sie nichts mit an den Strand, das bei Diebstahl zu Herzschmerz führen würde.
    • Wenn Sie eine Villa mieten, seien Sie wachsam und stellen Sie sicher, dass die Fenster und Türen verschlossen und verriegelt sind, besonders nachts.
    • Es gibt Nachrichtenberichte von Räubern, die sich als gefälschte Polizisten ausgeben, ein blaues Blinklicht an ihrem Auto verwenden, Fahrer überfahren und dann Brieftaschen, Mobiltelefone und andere Wertsachen verlangen. Diese Diebstähle finden nachts auf Autobahnen statt. Etwas, auf das Sie achten sollten, wenn Sie fahren.
    • Straßenräuber können Gewalt gegen ihre Opfer anwenden, einige werden dabei sogar getötet. Seien Sie vorsichtig mit Banden an den Straßenecken (insbesondere in Marseille und Nizza), die nach potenziellen Opfern Ausschau halten. Wenn Sie ausgeraubt werden, geben Sie den Räubern, was sie verlangen. Nichts ist es wert, sein Leben zu verlieren.
    • Notrufnummern sind für Feuerwehr/Rettungsdienst (18), Polizei (17) und medizinische Notfälle (15). Wenn Sie Bedenken haben, ist es möglicherweise eine gute Idee, diese vor der Ankunft in Ihr Mobiltelefon zu programmieren. Es gibt auch eine EU-weite Notrufnummer, 112, die Sie mit einem Operator verbindet, der sowohl Englisch als auch die Sprache des Landes spricht, in dem Sie sich befinden.

    All diese Ratschläge sollen Sie nicht von Südfrankreich abschrecken, aber wenn Sie sie beachten, sollten Sie einen stressfreieren Urlaub genießen und weniger Stress bei unerwarteten Problemen haben.

    Der Schlüssel zu einem unfallfreien Aufenthalt an der Côte d'Azur liegt darin, entspannt zu bleiben, aber wachsam zu bleiben. Achten Sie auf Kriminalitätsberichte in der Gegend und suchen Sie nach Möglichkeit lokalen Rat von einer vertrauenswürdigen Quelle. Achten Sie immer darauf, wo sich Ihre Wertsachen befinden, egal ob es sich um Ihren Reisepass, Ihre Brieftasche, Ihre Designer-Handtasche oder Ihre teure Uhr handelt. Bleiben Sie in dicht besiedelten Gebieten und verlassen Sie nicht die ausgetretenen Pfade, besonders nachts. Am wichtigsten ist, dass Sie sich immer in den Kopf des Kriminellen versetzen und sich fragen, ob Sie ein leichtes Ziel darstellen. Wenn ja, dann tun Sie etwas dagegen.

    Die oben hervorgehobenen Verbrechen sind sicherlich nicht ausschließlich an der Côte d'Azur zu finden. Die meisten dieser Verbrechen passieren täglich in vielen der größten Städte der Welt. In der Regel reicht es aus, wachsam zu bleiben und ein wenig gesunden Menschenverstand anzuwenden, um sicherzustellen, dass Ihr Aufenthalt aus den richtigen Gründen unvergesslich wird.

    Kriminalitäts- und Sicherheitsfragen - Marseille Kriminalitätsraten Polizei 1
    Marseille hat die höchste Kriminalitätsrate auf dem französischen Festland

    Further Analysis: By City

    Hier ist eine detaillierte Kriminalitätsanalyse der gefährlichsten Orte, aufgeschlüsselt nach Städten:

    • Marseille: Die Kriminalitätsrate ist über 5-mal höher als in jeder anderen Stadt in Frankreich, insbesondere die Mordrate.
    • Korsika: Die höchste Mordrate in Westeuropa.
    • Nizza: Voll von Taschendieben und kleinen Dieben.
    • Diese Internetseite können Sie die Art und Menge der gemeldeten Straftaten nach Gebiet aufschlüsseln.

    The Safest Area: Monaco

    Die sicherste Stadt an der französischen Riviera (und vielleicht der Welt) ist Monaco. Mit landesweiter Videoüberwachung, drei Polizeistationen und mehr als einem Polizisten pro 100 Einwohner hat Monaco so strenge Sicherheitsstandards, dass es als die sicherste Quadratmeile der Welt bekannt ist.

    Die 519 Polizisten, die ein zweijähriges intensives Ausbildungsprogramm durchlaufen müssen. Sie spielen nicht herum: Die Regeln sind extrem streng und zwar Monacos Gefängnis mit Meerblick ist notorisch komfortabel, spricht das Gerichtssystem in Monaco fast immer Höchststrafen aus. Also benimm dich!

    Kriminalitäts- und Sicherheitsfragen - Monaco Reiseführer Polizeisicherheit
    die Hauptpolizeistation im Hafen Hercule (Condamine), Monaco

    Monaco verfügt über ein 24-Stunden-Videoüberwachungssystem, das die gesamte Fläche des Fürstentums abdeckt, einschließlich der meisten Wohngebäudelobbys, ein Übertragungssystem, das den besten Armeen der Welt würdig ist, die Möglichkeit, jeden Zugang in und aus dem Land zu blockieren Fürstentum in wenigen Minuten. Und wir dürfen die Überwachungsteams im Casino und in allen Glücksspieleinrichtungen und Hotels nicht vergessen.

    Dies funktioniert gut für Einwohner und Touristen, da Sie sich keine Sorgen machen müssen, dass Ihr Diamantarmband oder Ihre Designertasche gestohlen wird oder Ihr Kind vermisst wird. Wenn Ihr Kind abwandert, kann die Polizei es mit Gesichtserkennungs-Videotracking verfolgen und Ihr Kind in wenigen Minuten finden.

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