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    Die Geburt der „Französischen Riviera“

    Die äußerst Instagram-taugliche Küstenstadt Menton may well be lesser known than its Riviera neighbors, but it –along with Nice– was instrumental in establishing the French Riviera as possibly the oldest winter vacation spot in the world. Jean Cocteau malte seine berühmten Fresken der Liebe hier, und Englische Adlige legten exotische Gärten an um von Palmen beschattete Villen im italienischen Stil.

    Stämme und Römer

    Spuren der Besiedlung reichen etwa 3000 Jahre zurück, doch bis zum Ende des 18. Jahrhunderts war das Gebiet, das später als Côte d'Azur bekannt wurde, eine abgelegene und verarmte Region, die vor allem für ihre Fischerei, Olivenhaine und Blumen, die für Parfüme verwendet wurden, bekannt war. Stammesvölker, die heute „Ligurier“ genannt werden, waren in historischer Zeit die ersten bekannten Bewohner der französischen Riviera.

    Not much is known of these aboriginals, only that they built fortified villages, notably on the site of modern Nice. Some centuries later, Greeks from overcrowded Phokaia zog zunächst nach Massilia (Marseille), dann hinaus nach Hyères und Nice, wie sie es überall dort taten, wo es eine Möglichkeit für Industrie oder Handel gab.

    Die Griechen brachten den Weinstock (und informierten die früheren Bewohner sorgfältig darüber, was aus dem in der Region einheimischen Wildbestand gewonnen werden konnte) sowie Oliven und andere Produkte ihrer fortgeschrittenen Zivilisation. Die Kelten, die gleichzeitig bis zur Riviera im Süden Wurzeln schlugen, zogen das wildere Hügelland oberhalb der Küste vor – und zogen lieber Raubzüge als Handel.

    Die Bewohner des Landes entlang dieses Küstenstreifens waren es gewohnt, unabhängig von einer „zentralen“ Kontrolle zu agieren. Die erzwungene Besetzung durch die Römer – zum Gedenken an die Trophäe in La Turbie– war eine wichtige Ausnahme, aber selbst dann war die Zahl der Besatzer gering und sie hatten eine spezifische Aufgabe, die römischen Zugangs- und Handelswege zu verteidigen, ohne sich um die lokale Bevölkerung zu kümmern.

    Nach dem Rückzug der Römer und vor dem 18. Jahrhundert waren die bewohnten Gebiete winzig im Vergleich zu den weiten felsigen, struppigen Hängen und sumpfigen Flussmündungen. Die Gemeinden wurden isoliert. Mücken trieben alle in den Wahnsinn und die Fortbewegung war gefährlich und langsam (es hat sich wenig geändert).

    Vor allem war es ein langweiliger Ort, arm und unkultiviert, heruntergekommen und von der Außenwelt vernachlässigt. Es wartete darauf, „gerettet“ zu werden. Da es zwischen französischen und „italienischen“ Einflusssphären aufgeteilt war, war es selbst innerhalb seiner umstrittenen Grenzen keine kohärente Gesellschaft. Dann kamen die Briten, um das Gebiet umzugestalten und die „Französische Riviera“, wie wir sie kennen, zu schaffen …

    Wie die Briten die französische Riviera veränderten

    Im 18. Jahrhundert entwickelte sich in der englischen Aristokratie eine Vorliebe fürs Reisen, vor allem für den Winterurlaub an der französischen Riviera. Als Garten Eden betrachtet, war Südfrankreich auch der natürliche „Weg“ nach Italien und seiner Kultur, die bei den Eliten ein beliebter Ort zum Erleben war.

    Die Geburt der „Französischen Riviera“ – Geschichte von Menton, Frankreich3

    Diese saisonale Migration der englischen Oberschicht wurde schnell von anderen europäischen Eliten kopiert, die alle auf der Suche nach einem milden Winter waren. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts tauchte das Gesundheitsargument auf – die Menschen würden diese Wintersportorte zur medizinischen Behandlung aufsuchen.

    Im 18. Jahrhundert entstand der Winterkurort, im 19. Jahrhundert wurde er versiegelt.

    Der erste britische Reisende, der die gesundheitlichen Vorteile der Gegend beschrieb, war der Schriftsteller Tobias Smollett, who visited Nice in 1763 when it was still an Italian city within the Königreich Sardinien. He brought Nice and its warm winter climate to the attention of the British aristocracy with ‘Reisen durch Frankreich und Italien (particularly Nice)‘, written in 1766. It’s a highly-amusing travel diary in the form of letters, in which he fell in love with Nice, foresaw the merits of Cannes (then a small village) as a health-resort, and envisioned the possibilities of the Corniche-Straßen. Bald nach der Veröffentlichung reisten kränkliche Briten an die französische Riviera und etablierten sie so als erstes Winterurlaubsgebiet der Welt.

    Fast sofort, schottischer Arzt John Brown griff diese Idee auf und wurde berühmt für die Verschreibung dessen, was er „Klimatherapie“ nannte: eine Veränderung des Klimas, um eine Vielzahl von Krankheiten zu heilen. Im Jahr 1780 veröffentlichte er sein „Elemente der Medizin', der eine Zeit lang ein einflussreicher Text war. Darin wurden seine Theorien dargelegt, die oft als „Brunonisches System der Medizin“ bezeichnet werden und die im Wesentlichen alle Krankheiten als eine Frage der Über- oder Unterstimulation verstehen. Das umstrittene und vereinfachende sogenannte „Brunonische Theorie' schrieb vor, dass alle Krankheiten in eine von zwei Kategorien fallen: solche, die durch fehlende Reize verursacht werden, und solche, die durch zu viele Reize verursacht werden. Für ihn und seine Zeitgenossen bot das mediterrane Klima eine beträchtliche Vielfalt an tonisierenden und beruhigenden Milieus.

    Die Geburt der „Französischen Riviera“ – Geschichte von Menton, Frankreich4

    Halten Sie den Schwung aufrecht, britischer Arzt John Bunnell Davis schrieb 1807 sein Buch: „The Ancient and Modern History of Nice'. Es wurde zu einer weiteren Stimme, die sich für die heilende Wirkung der französischen Riviera auf Krankheiten einsetzte. Er schrieb, „Wer könnte auch nur einen Moment daran zweifeln, dass die Gesundheit eher zurückkommt, wenn der Weg zu ihr mit Blumen übersät ist; wenn die schmerzliche Last, die die Seele überwältigt, durch angenehme Beschäftigungen gelindert wird und wenn Angst durch Geduld und Resignation ersetzt wird?“

    This theory dominated European medical thought for roughly one century, until the late 1800’s, and the entire Mediterranean coast became something of a winter health resort for sufferers from all sorts of diseases (especially tuberculosis, which was killing one in six in England). Once Napoleon had been defeated in 1815 and peace prevailed on the continent, the British in particular began to flock to Nice, mostly for their health, and always in winter.

    François-Joseph-Victor Broussais, ein berühmter französischer Arzt, erlangte Anfang der 1820er Jahre große Popularität; Seine medizinische Theorie basierte auf der Brunonschen Theorie. Der französische Historiker Paul Gonnet stellte fest, dass Ärzte geschickt wurden „An unseren Küsten eine Kolonie blasser und lustloser englischer Frauen und lustloser Adelssöhne, die dem Tode nahe sind“.

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    Die Popularität der französischen Riviera explodierte noch weiter, als dort ein britischer Arzt tätig war James Henry Bennet begann, Mentons Klima als Allheilmittel für die Gesundheit zu fördern. Bennet hatte in Paris Medizin studiert und erkrankte, nachdem er 25 Jahre als Arzt gearbeitet hatte, an einer Erkrankung, die er selbst diagnostizierte Tuberkulose (Dies geschah, bevor sie wussten, dass die Ursache Bakterien waren). Im Jahr 1859 behauptete er, er sei nach Menton gegangen, um „… in einer ruhigen Ecke zu sterben, wie ein verwundeter Waldbewohner“ (wahrscheinlicher ist jedoch, dass er mit der Brunonschen Theorie vertraut war und sich heilen ließ). Doch stattdessen besserte sich sein Gesundheitszustand erheblich und er besuchte Italien im nächsten Jahr, stellte jedoch fest, dass „der unhygienische Zustand der großen Städte dieses klassischen Landes die zuvor erlangten Vorteile zunichte machte“. Unbeeindruckt von Italien kehrte er nach Menton zurück und eröffnete eine Arztpraxis.

    Als er vollständig geheilt war, kehrte er nach England zurück, um seine Patienten über Menton zu informieren. Die Nachricht verbreitete sich schnell, darunter auch namhafte Patienten von Bennet Robert Louis Stevenson und Königin Victoria. Von da an verbrachte er jeden Winter in Menton.

    Sein 1861 erschienenes Buch „Winter und Frühling an den Küsten des Mittelmeers' steigerte schnell die Beliebtheit von Menton (damals 'Mentone' genannt) als Reiseziel. Bennet war der Meinung, dass das heiße und trockene Klima der französischen Riviera sowie eine richtige Ernährung Tuberkulosepatienten heilten. Später wurde es in andere Sprachen übersetzt und in anderen Ländern veröffentlicht, so dass jeder, vom Deutschen bis zum Amerikaner, nach Menton kam. Bald stimmten auch andere Ärzte in den Chor ein.

    Während Lord Brougham hatte Cannes kürzlich auf die Landkarte gebracht Für sorgfältig ausgewählte Mitglieder der oberen Gesellschaftsschicht Londons war die Leserschaft von Bennets Buch weit verbreitet und führte zu einem überwältigenden Zustrom von Touristen. Viele Aristokraten, meist mit verschiedenen gesundheitlichen Beschwerden, strömten in der Hoffnung auf Heilung an die französische Riviera. Zweifellos litt mehr als ein „Konsum“-Opfer eher an Asthma als an Tuberkulose, und ein Weg aus den kalten, feuchten und sehr smogigen britischen Städten wäre die einzige „Heilung“ gewesen, die sie brauchten.

    Die Geburt der „Französischen Riviera“ – Geschichtsführer für Menton, Frankreich
    Menton hat bis heute den gleichen Charme bewahrt

    Im Jahr 1882 Königin Victoria befolgte Bennets Rat und machte einen längeren Urlaub und öffnete damit den Royals und der High Society Tür und Tor. Danach besuchte sie sie acht Mal und erzählte ihren Freunden, wie sehr sie die Gegend liebte.

    Auf Vorschlag der Königin Winston Churchill entschied sich dafür, seine Landschaften zu malen, und viele berühmte Reiseschriftsteller des 19. Jahrhunderts (wie Robert Louis Stevenson, Somerset Maugham, Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, HG Wells, Edith Wharton, Louisa May Alcott und Aldous Huxley) begannen, darüber zu schreiben.

    Eisenbahnen wurden gebaut, prächtige Villen ersetzten steinerne Bauernhäuser und kunstvolle Kutschen mit Herzögen und Prinzen tauchten immer häufiger auf hohen Küstenstraßen über dem glitzernden Meer auf. Bald darauf erlangte die französische Riviera in den USA Berühmtheit als gehobener und glamouröser Urlaubsort für Prominente und Jetsetter.

    Im Laufe des 20. Jahrhunderts veränderten die Amerikaner die französische Riviera weiter, und viele der berühmtesten amerikanischen Autoren und Filmstars verbrachten hier Zeit oder zogen hierher. Superstar Grace Kelly heiratete den Prinzen von Monaco, Rita Hayworth lernte hier einen Prinzen kennen und heiratete ihn, Sean Connery bought a villa in Nice und drehte Szenen von „Never Say Never“ in der Altstadt von Menton, und Amerikaner mit Reichtum oder Ruhm machten hier Urlaub.

    Ohne den Einfluss wohlhabender Briten und Amerikaner wäre die französische Riviera nicht das, was sie heute ist.

    Die Franzosen entdeckten die Gegend schließlich lange nach den Englischsprachigen als Urlaubsort und begannen schließlich mit dem Bau kleinerer Ferienhäuser und Wohnblöcke entlang der Küste. Heutzutage ist die französische Riviera eine überfüllte Mischung aus Touristen, englischsprachigen Auswanderern und Franzosen.

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