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    Die berühmte „Königin der Diebe“ an der Côte d’Azur

    Vor etwas mehr als einem Jahrhundert war einer der größten Prominenten der Welt ein charmanter und schöner Dieb, der es auf die Reichen an der französischen Riviera abgesehen hatte. Ihre Verhaftung sorgte weltweit für Aufsehen.

    Die berühmte „Königin der Diebe“ an der Côte d’Azur – Geschichte der Diebe an der Côte d’Azur2
    Die Comtesse de Monteil, geborene Amélie Condemine, auf einem undatierten Foto, das kurz nach ihrer Verhaftung 1908 veröffentlicht wurde.

    Für einen Juwelendieb und Betrüger wäre die Atmosphäre der Côte d'Azur zu dieser Zeit unwiderstehlich gewesen, voller wohlhabender Mark, die von der Popularität der Gegend bei Royals und der Umgebung angezogen wurden Kasino von Monte Carlo.

    Die Comtesse war eine Meisterin der Tarnung und Täuschung, und sie änderte oft ihr Aussehen und ihre Identität, um nicht entdeckt zu werden. Sie besuchte häufig verschwenderische Partys und Veranstaltungen an der französischen Riviera, wo sie sich unter die Reichen und Berühmten mischte. Sobald sie das Vertrauen ihrer Opfer gewonnen hatte, stahl sie ihre Wertsachen, darunter Schmuck, Bargeld und andere wertvolle Gegenstände, oft ohne dass sie es merkten, bis es zu spät war.

    Berichten zufolge kontrollierte sie eine Gruppe von Dieben, die ähnlich großartige Identitäten annahmen und sich als italienische Diplomatin oder Sohn eines wohlhabenden Reeders ausgaben. Während sie in einem Hotel übernachtete oder auf einem Dampfschiff reiste, beobachtete sie Mitreisende und berechnete ihren Wert als Ziele – ein Notizbuch mit ihren Einschätzungen wurde bei einer Durchsuchung ihrer Pariser Wohnung nach ihrer Verhaftung entdeckt.

    Die Comtesse wurde von denen, die sie kannten, weithin bewundert und respektiert. Sie war bekannt für ihre Schönheit, Intelligenz und ihren Witz, und viele Menschen fühlten sich von ihrer charismatischen Persönlichkeit angezogen.

    Zwei Jahrzehnte lang hatte die Comtesse de Monteil wohlhabende Personen an der französischen Riviera ins Visier genommen und Schmuck, Bargeld und andere wertvolle Gegenstände wie Gemälde und Antiquitäten gestohlen.

    Was ihre Heldentaten besonders beeindruckend macht, ist, dass der französische Adel zu dieser Zeit eine sehr geschlossene Gesellschaft war. Die Pseudo-Comtesse riskierte, sich zu verraten, nur weil sie nicht wusste, wie man einen bestimmten Namen richtig ausspricht.

    Bis 1892 war die Comtesse de Monteil aufgrund von 4 Jahren seltsam zufälliger Diebstähle in Hotels, in denen sie zu Gast war, der französischen Polizei aufgefallen. Trotzdem operierte diese stilvolle Betrügerin weitere 16 Jahre im Mittelmeer, bevor sie verhaftet wurde.

    In den frühen Morgenstunden brach sie in das Hotelzimmer ihrer Zielperson ein, steckte ihre Wertsachen ein und schlüpfte dann völlig unentdeckt wieder heraus. Bei der Verhandlung wurde keiner der Juwelen in ihrem Besitz als gestohlen identifiziert, was darauf hindeutet, dass sie und ihr Netzwerk von Dieben mit Juwelieren im Untergrund zusammenarbeiteten, die entweder die gestohlenen Waren kauften oder die Edelsteine ​​​​in neuen Umgebungen platzierten, die für ihre Besitzer nicht erkennbar waren.

    Einer der berühmtesten Raubüberfälle der Comtesse ereignete sich auf einer Party in Monaco, wo es ihr gelang, eine Halskette im Wert von über einer Million Dollar zu stehlen. Außerdem stahl sie einem wohlhabenden Geschäftsmann in einem Casino in Nice eine große Geldsumme und einem Sammler in Cannes ein sehr wertvolles Gemälde.

    Zeitungen hoben ihren Mut und ihren Wagemut hervor, etwa als sie dreimal denselben Schweizer Bankier ausraubte. Beim dritten Mal wachte er auf und schlug Alarm, aber sie sprintete zurück in ihr Zimmer, wo sie vorgab zu schlafen und nie verdächtigt wurde.

    Bei einer anderen Gelegenheit beschuldigte ein Hotel sie und einen Komplizen des Diebstahls; Das Paar wehrte sich vor Gericht gegen den Vorwurf und gewann eine Verleumdungsklage gegen das Hotel. Während sie eine Kriminelle war, die die Reichen betrog, wurde sie auch als Frau des Volkes dargestellt. Le Petit Parisien bemerkte, dass ihre Magd sie mochte und respektierte und dass sie eine großzügige Trinkgeldgeberin war.

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    Nices Hôtel Impérial, Ort der Verhaftung der Comtesse de Monteil. Das Gebäude ist heute ein Gymnasium.

    Nach jahrelanger Verfolgung war die französische Polizei kurz davor, die sogenannte Comtesse de Monteil auf frischer Tat zu fassen. In den frühen Morgenstunden des 8. März 1908 herrschte auf der berühmten Promenade des Anglais von Nice, die tagsüber belebt war, Ruhe. Das galt auch für die Korridore Nice's Hôtel Impérial. Einen Plüschflur hinunter bewegte sich lautlos eine Frau in Schwarz in Schuhen mit Filzsohlen und verschmolz mit den Schatten. Sie trug einen schwarzen Schleier, der ihre Gesichtszüge verhüllte, und trug einen Satz silberner Dietriche. Aber dieses Mal wurde sie von der Polizei verfolgt, die sie bei ihrer Flucht erwischte und sie verhaftet an den Ufern der Bucht der Engel.

    Die Gefangennahme der Comtesse de Monteil war eine sofortige Mediensensation und machte internationale Schlagzeilen. Berichte betonten ihre Schönheit und List und nannten sie „The Hotel Mouse“ und „Queen of Thieves“. Ausführliche weltweite Berichterstattung über ihre üppigen Abendkleider aus Spitze und ihr teures Schrankgepäck.

    Nach ihrer Verhaftung wurde die Comtesse in den Medien zu einer Art Volksheldin. Die Einkommensungleichheit im Frankreich der Jahrhundertwende mag ihr Image geprägt haben. „Es scheint, als würde der Einbrecher jedes Mal, wenn sich die Gesellschaft in einem Zustand der Wirtschaftskrise und des Wandels befindet, plötzlich zu dieser ikonischen, glamourösen Schurkenfigur“, sagt die Historikerin Eloise Moss. „Ich denke, es ist ein wirklich wichtiger politischer Kommentar, eine Unzufriedenheit mit wirtschaftlicher Ungleichheit und auch eine Möglichkeit, sich einen anderen, illegaleren, abenteuerlicheren Lebensstil vorzustellen.“

    Die Geschichte der Comtesse de Monteil verbreitete sich in den Nachrichten als warnende Geschichte über die Gefahren, Fremden zu vertrauen, insbesondere solchen, die charmant und charismatisch erscheinen. Es war eine anzügliche Geschichte, die die Gier und den Exzess der wohlhabenden Elite an der französischen Riviera zu dieser Zeit hervorhob. Es war schockierend, dass sie bereit waren, angesichts eines so geschickten und gerissenen Diebes ihre Wachsamkeit zu verlieren.

    Der Glanz der Côte d'Azur war weit davon entfernt, wo die zukünftige Königin der Diebe, geborene Amélie Condemine, aufgewachsen ist. Ihr Vater war Metzger in der ländlichen Stadt Mâcon in der zentralfranzösischen Region Saône-et-Loire, die vor allem für ihre Weinberge bekannt ist. Mit 18 Jahren heiratete sie Ulysses Portal, einen 14 Jahre älteren Weinhändler, und das Paar zog nach Paris.

    Über diese Zeit ihres Lebens ist wenig bekannt, aber die Presse berichtete, dass sich das Paar nach zehn Jahren Ehe trennte und sie in die Vereinigten Staaten zog. Die einzigen Hinweise auf ihre Aktivitäten dort sind Fotos, die die Polizei später unter ihren Habseligkeiten fand und die sie laut Nachrichtenberichten in Gesellschaft der New Yorker Elite – und sogar hoch oben in einem Heißluftballon – zeigten.

    1888 kehrte sie nach Frankreich zurück, nannte sich Comtesse de Monteil und begann ihre zwei Jahrzehnte andauernde Verbrechensserie. Ihr Glück ging jedoch schließlich zu Ende und sie wurde verhaftet und wegen ihrer Verbrechen zu 10 Jahren Zwangsarbeit verurteilt. Sie legte Berufung gegen die Entscheidung ein, ihr Antrag wurde jedoch abgewiesen.

    Die Pseudo-Comtesse hat ihre Verbrechen nie gestanden und während ihres gesamten Prozesses darauf bestanden, dass ihre Juwelen und ihr Geld Geschenke unter anderem von einem spanischen Granden und einem ägyptischen Pascha waren.

    Nachdem sie für schuldig befunden und verurteilt worden war, verschwand sie aus dem Bewusstsein der Öffentlichkeit und zurück in den Schatten. Obwohl Aufzeichnungen bestätigen, dass sie 1918 aus dem Gefängnis entlassen wurde, ist ihr Schicksal unbekannt …

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