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    Villa America, Glitterati & die Geburt des Sommers an der Riviera

    Die französische Riviera wurde „entdeckt“ in den 1800er Jahren vom europäischen Adel die hier ihre Winter verbrachten, aber erst in den 1920er Jahren wurde die Côte d'Azur zu dem Sommerziel, das wir heute kennen. Wenn Sie die französische Riviera besuchen Im Juli oder August haben Sie möglicherweise Probleme, einen freien Platz am Strand zu finden um dein Handtuch zu legen. Es ist schwer vorstellbar, dass es hier bis in die 1920er Jahre keine Sommertouristen gab, keine Hotels geöffnet waren und niemand im Meer schwamm.

    Normalerweise verließ die High Society in den heißen Sommermonaten die Côte d'Azur, und alle Grand Hotels schlossen von Mai bis September ihre Türen. Das heißt, bis die Murphys, ein wohlhabendes und trendsetzendes Paar aus New York, dies im Alleingang änderten. Sie begannen einen Trend, der die Art und Weise, wie die Reichen die Riviera genossen, für immer verändern sollte.

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    Hotel du Cap-Eden-Roc, JETZT
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    Hotel du Cap-Eden-Roc im Jahr 1930

    Obwohl sie sich als Jugendliche kennengelernt hatten, schlossen das irisch-amerikanische Paar Sara (32) und Gerald Murphy (27) 1915 in New York den Bund fürs Leben. Beide waren in sagenhaft reiche Familien hineingeboren worden – Geralds Vater, der Inhaber einer Firma für Luxuslederwaren, Sara ist eine Tintenhersteller-Millionärin. Da sie keinen Lebensunterhalt verdienen mussten, konnten die Murphys ihren Leidenschaften nachgehen (Kunst und Alkohol waren dabei die wichtigsten). Und so floh das junge Paar vor Prohibition, familiärem Zwang, Engstirnigkeit und der konservativen Atmosphäre der USA in die kreative Freiheit und den hemmungslosen Rausch von Paris, wo sie bald mit den führenden Künstlern, Literaten und Intellektuellen der Zeit zusammentrafen.

    Als die Murphys 1923 (zusammen mit ihren drei Kindern und ihrem Haustieraffen) an der französischen Riviera ankamen, war es keine übliche Aktivität, nur am Strand zu liegen, um die Sonne zu genießen. Weder Hitze noch Bräunung waren damals in Mode. Ab Juni wurde die Mittelmeerküste von ihrer noblen Klientel geleert, die an die Strände der Normandie abwanderte.

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    Gerald (links) und Sara (rechts) Murphy mit Freunden

    Die Murphys waren darüber erstaunt und überzeugten den Besitzer des Hôtel du Cap (heute die Hotel du Cap-Eden-Roc) am Cap d'Antibes ein paar Zimmer über den Sommer offen zu halten. Ihr Kumpel aus Paris, Pablo PicassoEr schloss sich ihnen an, zusammen mit seiner Familie. Gertrude Stein folgte ebenso wie der amerikanische Schriftsteller John Dos Passos. Er erwähnte diese beispiellose Begeisterung für die Côte d'Azur in einem Buch mit dem passenden TitelDas schöne Leben: „Die Franzosen und wohlhabenden Briten, die im Winter die Riviera besuchten, wären im Sommer eher gestorben, als dort gesehen zu werden. Der Ort schien ihnen zu heiß, aber uns Amerikanern schien die Temperatur perfekt zu sein, die köstlichen Bäder, und Antibes war der kleine jungfräuliche Provinzhafen, von dem wir geträumt hatten, ihn zu entdecken. Der Kult der Sonne begann gerade.

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    Gerald und Picasso in Antibes, 1923
    Villa America, Glitterati & die Geburt der Sommer an der Riviera - Antibes picasso1
    Picasso, 1923

    Ihr sonniger Charme, ihr elegantes Aussehen und ihre trendsetzende Brillanz machten sie zu Beautiful People, bevor der Begriff geprägt wurde.

    Es war ein fabelhafter Sommer, in dem man im kristallklaren Wasser, das an die noch wilden Strände grenzte, in einer Atmosphäre hedonistischen Müßiggangs schwamm. Die Murphys führten mit ihren langen Streifzügen und Picknicks in La Garoupe das Sonnenbaden am Strand als modische Aktivität ein. Sie luden ein ultramodisches Publikum zu sommerlichen Sonnen- und Badetagen, Picknicks und Kostümwettbewerben, bei denen alle in extravaganter Kleidung erscheinen, und glitzernden Partys unter den Kiefern ein.

    Villa America, Glitterati & die Geburt der Sommer an der Riviera - Villa America Murphys
    die Murphys

    Das sprach sich herum, ein Trend entfachte sich und aus dem Sommer an der Riviera wurde die was für Geschmacksmacher von Lost Generation zu tun ist. In diesem Sommer zeigte eine modische junge Stylistin namens Coco Chanel zum ersten Mal eine Bräune und forderte die Normen der Zeit heraus. Es war skandalös, aber es verführte.

    Seit diesem ersten Sommer in Antibes beschlossen Sara und Gerald, die französische Riviera zu ihrer neuen Heimat zu machen. Sie kauften eine Villa, eingebettet in das üppige Grün direkt unterhalb des Leuchtturms von Antibes. Es hatte einen herrlichen Garten, aber das Haus musste zwei Jahre lang renoviert werden. Gerald und Sara, die schon immer Trendsetter waren, fügten ihrem Zuhause Funktionen hinzu, die damals undenkbar waren, wie z. B. ein Flachdach, das als Terrasse genutzt werden konnte. Die Einrichtung war sehr modern mit schwarzen Böden, weißen Wänden, Spiegeln und Edelstahl. Im Sommer 1924 zogen sie mit ihren drei Kindern ein und nannten ihr neues Zuhause Villa America .

    Es war die „Villa Diana“ aus Fitzgeralds Roman: „An den Feigenbäumen hingen kleine Laternen, ein riesiger Tisch, Korbstühle und ein großer Sonnenschirm, wie man ihn auf dem Markt sieht, alles um eine riesige Kiefer gruppiert, den beeindruckendsten Baum im Garten.“ Die prächtige Villa America wurde die Ort, an dem sich eine ganze „verlorene Generation“ von Künstlern versammeln konnte, um das Leben in Kunst zu verwandeln. Da viele der Crew (darunter Gerald Murphy und sein alter Yale-Kumpel Cole Porter) eher „sexuell flüssig“ waren, waren alle möglichen Liebschaften, Drogen, Saufgelage und Ausschweifungen die Folge. Zweifellos mit einigen ernsthaft anregenden Gesprächen.

    Villa America, Glitterati & die Geburt der Sommer an der Riviera - Picasso Sara Murphy
    eines von Picassos Porträts von Sara Murphy

    Sie feierten mit engen Freunden: Malern Pablo Picasso und Fernand Léger, amerikanische Exilschriftsteller wie John Dos Passos und Ernest Hemingway, aber auch französische Autoren Jean Cocteau und Raymond Radiguet, Komponist Igor Strawinsky und Ballett-Impresario Serge de Diaghilev. Einige, wie Picasso und Fitzgerald, traten in die Fußstapfen von Murphy und ließen sich in Südfrankreich nieder. Andere aus der Pariser Kunstszene verbrachten ihre Sommerferien an der Riviera. Die Hotels begannen im Sommer geöffnet zu bleiben, um diese Gäste unterzubringen, und die Strände wurden von Algen befreit und mit Sonnenanbetern gefüllt.

    Gerald begann zu malen und hatte eine kurze, aber erfolgreiche Karriere als Künstler, er malte in seinem Leben 14 Leinwände, von denen 8 noch existieren. Er und Sara nahmen Unterricht und während Sara schließlich aufhörte, wurde Gerald ein etwas bewunderter Maler. Obwohl seine Karriere kurz war, produzierte er einige beeindruckende Werke.

    Die Murphys standen dem trinkfesten F. Scott Fitzgerald und seiner schizophrenen Frau Zelda nahe und machten sie mit der Côte d'Azur bekannt.

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    Sara Murphy mit Coco Chanel

    F. Scott Fitzgerald schriebZärtlich ist die Nachtbasierend auf seiner Zeit am Cap Ferrat: ein Amalgam aus dem sinnlichen und schönen Leben der Murphys und seinen eigenen schwindelerregenden Eheproblemen. Wie die Hauptfigur, Nicole Diver, las auch Sara Murphy am Strand liegend, ihre lange Perlenkette hing über ihrem Rücken. Wie Dick Diver hatte Gerald es getan „ein zart roter, von der freien Natur gebräunter Teint, „intensive blaue Augen“Und „Niemand hat sich lange ihrer exquisiten Höflichkeit widersetzt“. Auf die Frage, ob sie die Côte d'Azur mögen, greift ein Freund im Roman ein und antwortet: „Kann nicht anders: Sie haben es erfunden.“

    1925 schrieb F. Scott FitzgeraldDer große Gatsby, seinem berühmtesten Roman, nach einem Aufenthalt in St. Raphael. Seine Frau Zelda Fitzgerald und er waren Stammkunden von das Monte-Carlo-Casino und mehrere Hotels und Mietvillen in Saint-Paul-de-Vence, Cannes, Nice und Juan-les-Pins.

    Während der fünf Sommer, die die Fitzgeralds an der Seite der Murphys verbringen, meist in einer benachbarten Villa, sorgen ihre Eskapaden für Aufsehen. Zelda stürzte sich während eines Abendessens in Saint-Paul-de-Vence von einer Treppe, wütend, nachdem sie gesehen hatte, wie Scott von der Tänzerin Isadora Duncan monopolisiert wurde. An einem anderen Abend schliefen die beiden nach der Rückkehr von einer Party auf einem Bahngleis in ihrem Renault ein, bevor sie von einem Dorfbewohner gerettet wurden, kurz bevor der Zug ankam. Sie wurden (für 3 Wochen) aus der Villa America verbannt, weil sie einer Gräfin während eines Abendessens im Murphys eine Feige in den Ausschnitt geworfen hatten, bei der er und Zelda, nachdem sie ein paar Gläser zerbrochen hatten, wieder völlig betrunken in die Villa gekrochen waren Gemüsegarten, bevor er die Gäste mit Tomaten bewirft.

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    Die Murphys und ihre glamourösen Freunde bei einer Picknickparty am Strand von Antibes

    Die Murphys und ihr erstaunliches soziales Leben faszinieren immer wieder, und ihre wunderbar glamouröse – und schließlich tragische – Chronik ist Katzenminze für Schriftsteller. Ihr Lebensstil des Essens (und Trinkens!) im Garten, Faulenzen am Strand in Kostümen und Segeln entlang der Küste in ihrem 100-Fuß-Segelboot wurde in Literatur, Kunst und Theater dargestellt, darunter:

    • Pablo Picasso, ein Freund von Sara, malte sie in mehreren seiner Werke von 1923:
      • Femme assise les BHs Croisés
      • Porträt von Sarah Murphy
      • Büste der Frau (Sara Murphy)
      • Femme assise en bleu et rose
      • Frau sitzt in einem Sessel
    • Nicole und Dick Diver von Zärtlich ist die Nacht von F. Scott Fitzgerald sind weithin als auf den Murphys basierend anerkannt. Ihnen ist das Buch gewidmet („Für Gerald und Sara, so viele Partys…“), und obwohl beschrieben wurde, dass die Charaktere den Murphys körperlich ähnlich sind, sahen viele ihrer Freunde in dem Paar genauso viel oder mehr von Zelda und Scott Fitzgeralds Beziehung und Persönlichkeit als die der Murphys. (Der Roman, der den Murphys missfiel, führte zu Spannungen zwischen ihnen und dem Autor, obwohl sie Fitzgerald weiterhin durch seine Jahre der Depression, des Alkoholismus und des Niedergangs unterstützten. Hemingway schrieb sogar einen mürrischen Brief an Fitzgerald, in dem er seine Darstellung der Murphys in kritisierte Zärtlich ist die Nacht. „Ich mochte es und ich mochte es nicht“, beginnt der Brief).
    • Ernest Hemingway, ein anderer Freund, dem sie gegenüber immer enorm großzügig waren (sowohl persönlich als auch finanziell), trieb sie später herein Ein bewegliches Fest, seine bitteren Erinnerungen an seine frühen Pariser Tage. Hemingways Paar herein Der Garten Eden basiert nicht explizit auf diesem Paar, aber angesichts der Ähnlichkeiten des Settings (Nice) und der Art der dargestellten sozialen Gruppe gibt es eindeutig eine Grundlage für eine solche Annahme.
    • Kunstkritiker Calvin Tomkins rettete das Paar zunächst in seinem Profil des New Yorker Magazins von 1962 und dann in seinem Buch von 1971 vor der Dunkelheit. Gut leben ist die beste Rache.
    • Amanda Vaill dokumentierte das Leben der Murphys in dem Buch von 1995 Jeder war so jung und dann, 1988, Sie sind So jung, ihre gefeierten Doppelbiographien.
    • 1982 wurde die Tochter der Murphys (und einziges überlebendes Kind) freigelassen Sara & Gerald: Villa America und danach. Honorias Kindheit war der Stoff der erwachsenen Fantasie: „Ernest Hemingway brachte ihr bei, Ski zu fahren und Fische zu säubern – und beim Bowling keine High Heels zu tragen. Dorothy Parker zeigte ihr, wie man Tequila und Limette trinkt. Picasso lieferte die Kunstkritik, Cole Porter die Musik und F. Scott Fitzgerald die Magie.' Sie war die einzige Tochter von Sara und Gerald Murphy, dem goldenen Amerikaner, der zwischen den Kriegen das Künstlerparadies der Emigranten in Südfrankreich geschaffen hat.“ Das Buch ist aus der Perspektive ihrer Tochter Honoria Murphy, aber anscheinend größtenteils von Richard N. Billings geschrieben.
    • 2007 ein Theaterstück von Crispin Whittel betitelt Villa Amerika, uraufgeführt. Es basierte vollständig auf Sara und Gerald Murphy und ihren Beziehungen zu Pablo Picasso, F. Scott Fitzgerald und Ernest Hemingway.
    • Viele andere Bücher, inkl Making It New: Die Kunst und der Stil von Sara und Gerald Murphy von Deborah Rothschild.

    Fitzgerald war bei weitem nicht der einzige Schriftsteller, der auf die vielen Reize von Antibes hereinfiel, mit Jules Verne, dem „Vater der Science-Fiction“, der seine Jacht vor Anker legteLe Saint-Michel IIvor dem Cap d'Antibes und mietete die Villa Les Chenes, um daran zu arbeitenIn 80 Tagen um die Welt,20.000 Meilen unter dem MeerUndEine Reise zum Mond. Graham Greene, Autor vonDer stille AmerikanerundDas Ende der Affaire(und Ex-MI5-Spion!) würde 24 Jahre darin verbringen Antibes nachdem sie 1956 wegen Steuerbetrugs aus Großbritannien geflohen waren. Und viele andere Autoren folgten ihnen, in der Hoffnung auf Inspiration – und fanden sie.

    Trotz ihres scheinbar unbeschwerten Lebens an der Côte d’Azur endete es für die Murphys nicht gut. Am Ende stellte sich heraus, dass die Murphys ihre beiden Söhne im Teenageralter (vor ihrem 16. Geburtstag) durch Krankheit und den größten Teil ihres Geldes im Börsencrash der Weltwirtschaftskrise verloren hatten. Gerald war entweder bisexuell oder schwul, aber verschlossen, und das führte zusammen mit dem Verlust ihrer Söhne zu Depressionen und dem Ende seiner Kunstkarriere.

    Aber für eine Weile war das Leben auf dem Cap d'Antibes magisch...

    Villa America-Update: Die Russen kauften die Villa America und stellten muskulöses Sicherheitspersonal ein, von dem bekannt war, dass es für Zuschauer ziemlich bedrohlich war, zusammen mit mehreren großen Wachhunden. Leider gibt es jetzt am Anfang der Auffahrt eine massive Metalltür und eine sehr hohe Hecke/Zaun, sodass man wirklich nur das weiße Dach der Villa America sehen kann.

    Das Castle Garoupe, wo Cole Porter die Murphys zum ersten Mal empfing, ist auch dabei jetzt im Besitz von einem russischen Oligarchen (Boris Berezovsky). Lerne mehr über Russen und ihre Immobilien an der französischen Riviera.

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