Atajos

    Jean Cocteau y buenos tiempos en Santo Sospir

    Aquí, la alegría prácticamente salta de las paredes. “No tuve que vestir las paredes; Tuve que pintar sobre su piel, por eso traté los frescos linealmente, con pocos colores que realzaran los tatuajes. Santo Sospiro es una villa tatuada.” – Juan Cocteau

    Jean Cocteau y los buenos tiempos en Santo Sospir - cocteau santo sospir

    heredera de la alta sociedad Francine Weisweiller era una de las mujeres más bonitas, ricas y elegantes de París. John Richardson, el biógrafo de Picasso, describió a Francine como “una pequeña belleza exquisitamente vestida y excesivamente mimada”. Había algo de verdad en esto: para horror de sus padres, Francine se casó impulsivamente con un novio a la edad de 17 años, solo para divorciarse tres meses después. Fue repudiada momentáneamente; Mientras tanto, se mantuvo como maquilladora en Elizabeth Arden.

    En agosto de 1943, uno de los amantes de Francine, un diplomático italiano, le advirtió que los alemanes estaban a punto de extender su ocupación de Francia hasta el Mediterráneo. Francine, su esposo Alec (ambos judíos) y su pequeña hija Carole huyeron a una granja cerca de Pau, Francia. Un día, durante una redada de la Gestapo, Alec y Francine se escondieron durante horas en un barranco, cubiertos de hojas. Si sobrevivían, prometió Alec, le compraría a Francine la casa de sus sueños.

    La villa de alta bohemia Santo Sospir se construyó poco después de la guerra y Alec y Francine la compraron en 1946. Cumpliendo su promesa, se la compró a ella como premio por sobrevivir a la guerra. Alex pasó la mayor parte de su tiempo en París viviendo con su amante, la bella y temperamental actriz. simone simon, entonces Francine vivía sola en la villa. Después de su matrimonio con Weisweiller, Francine tuvo aventuras con Príncipe Aly Khan, quien la dejo por actriz Rita Hayworth, y con la prima de su marido, Guy de Rothschild. Después de que Aly Khan la dejara por Hayworth, Francine prohibió a su familia ver las películas de Hayworth.

    picasso y su esposa Jacqueline visitaron Santo Sospir y asistieron a las corridas de toros con Cocteau y Francine. Marlene Dietrich y Greta Garbo vinieron a cenar. El director de orquesta Herbert von Karajan conoció a su esposa Eliette, modelo de Dior, en el Orfeo II, el yate de Francine con casco negro y vela blanca pintado por Cocteau. Francine fue vestida por los grandes modistos: Chanel, Dior, Yves Saint Laurent (quien la consideraba una musa tan importante que a menudo la vestía gratis), Givenchy y Balenciaga. Ellos también visitaron la villa.

    En la primavera de 1950, conoció al poeta, dramaturgo, novelista, diseñador, cineasta, artista visual y crítico francés gay, Juan Cocteau. Ocurrió durante el rodaje de la Niños terribles película, basada en su famosa novela. Nicole de Rothschild, la actriz principal de la película, los presentó y Francine se enamoró instantáneamente de Cocteau. Comenzaron un intenso período de estrecha amistad y mecenazgo.

    Jean Cocteau & Good Times en Santo Sospir - villa santo sospir france51
    Coco Chanel, jean cocteau y francine weisweiller en la riviera francesa
    Jean Cocteau & Good Times at Santo Sospir - villa santo sospir francia picasso cocteau1
    Francine Weisweiller (segunda desde la izquierda) y su huésped permanente, Jean Cocteau (extremo derecho) con Pablo y Jacqueline Picasso.

    Inmediatamente, Francine invitó a Jean Cocteau a pasar una semana en su casa de San Juan Cap Ferrat, que fue un enclave floreciente y una de las villas marineras más bonitas de Cap Ferrat. Cocteau y su joven novio llegaron por lo que iban a ser unos días y terminaron quedándose allí de forma intermitente durante doce años mientras él completaba otros encargos, entre ellos Capilla de San Pedro.

    Vivía allí en un ménage-à-trois con Jean Cocteau y el apuesto amante bisexual de Cocteau, Édouard Dermit. Cocteau, Francine y Édouard eran inseparables. Cocteau diseñó el anillo Cartier con tres colores de oro como símbolo de su trío. Pintaron juntos en el taller que Francine construyó en el jardín.

    Su relación fue intensa. Cocteau escribió un libro sobre su propia adicción al opio. A través de Cocteau, Francine también se volvió adicta. El dulce y gentil Édouard les procuraba opio en los clubes nocturnos. En palabras de Frederick Brown, uno de los biógrafos de Cocteau, exigió de Francine "la atención total de una madre, el espíritu dispuesto de un compañero de juegos y la devoción de un cultista", que ella proporcionó, junto con una fortuna aparentemente inagotable.

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    Francine era una devota del decorador parisino Madeleine Casting, cuyos toques están en todas partes, desde muebles y paredes hechos de juncos hasta alfombras con estampado de leopardo por toda la casa. Lo suficientemente extravagante para seguir siendo sofisticado, con acentos de fantasía en todas partes: una silla cuyo marco de madera está tallado con lirios del valle, un pollo asado de cerámica y otros toques excéntricos.

    Utilizada como casa de vacaciones, las paredes de la villa habían permanecido vacías hasta la estancia de Cocteau. A los pocos días de su llegada, dijo: “Estoy cansado de la ociosidad, me marchito aquí…”. La casa ya era un templo de un estilo parisino altísimo pero extravagante (piensa en un fumadero de opio que se encuentra con una cabaña en la playa de Tony), pero Cocteau estaba angustiado por las tristes paredes blancas en un derroche de diseño ecléctico. Le preguntó a Francine si podía dibujar la cabeza de Apolo sobre la chimenea de la sala de estar. Pulgada a pulgada, tatuó todas las paredes de la casa con frescos.

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    la cabeza de apolo, y mas, ahora existen en santo sospir

    En Santo Sospir, no hubo restricciones a su genio creativo, ni pescadores a los que calmar, ni religión a la que prestar deferencia, por lo que dejó volar a las musas. Pintó con abandono, y las paredes son un triunfo de sus dibujos lineales característicos, algunos de los cuales tienen palabras adheridas en su caligrafía ordenada, dando la apariencia de historias animadas.

    Como explica Cocteau en La Villa Santo Sospir, una película de montaje de 35 minutos que hizo de la casa en 1952, no se trataba de frescos sino de “tatuajes”. De hecho, la mayoría de ellos son contornos simples, representados en gruesas líneas negras. “No fue necesario vestir las paredes”, dice. “Era necesario dibujar en su piel”.

    Los dibujos se basan parcialmente en la mitología griega que lo había obsesionado durante gran parte de su carrera. Por encima de la repisa de la chimenea, Apolo mira con el pelo en abanico a dos corpulentos sacerdotes del sol, ambos con las típicas boinas de pesca de Villefranche. El Mediterráneo, a las afueras de la villa, fue su otra fuente de inspiración, y hay 'soles brillantes, el eco de un pueblo encaramado y un simple almuerzo de pescadores.

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    el dormitorio de francine

    Hay dioses, sátiros, unicornios y en la habitación de Francine, la historia de la diosa Diana transformando a Acteón en un ciervo cuando la encontró bañándose. El cuidador de toda la vida, Eric, muestra a los visitantes los alrededores de la casa, llenos de fotografías de Francine, su hija Carole, Picasso y otros invitados ilustres, a quienes se les sirvió cócteles de ginebra preparados en el gabinete de la barra con espejos abastecido con amargos de Angostura y Aperol.

    Jean Cocteau y los buenos tiempos en Santo Sospir - jean cocteau

    Cocteau se inspiró mucho en otros dos artistas de su círculo social que habían pintaron sus caminos a través de la Costa Azul, Matisse y Picasso, y sus dibujos ofrecieron algún que otro homenaje. La viñeta de la comida del pescador es de erizos de mar y fougasse, que Cocteau acuñó “manos de Picasso”, después de un fotografía de Robert Doisneau donde el artista se apoya en una mesa puesta con dedos gordos y pastosos del preciado pan local. Picasso puede haber sido igual de genial, pero La huella de Cocteau es igualmente imborrable en el sur de Francia.

    Impulsadas por el dinero de Francine, las hazañas de esta inusual pareja —sus cenas, sus viajes, sus amigos— pronto se volvieron legendarias, y Santo Sospir fue el centro de la acción. Cocteau usó la casa como escenario para una serie de películas en las que aparecía Francine, y las dos fueron la comidilla de Francia y más allá.

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    Francine Weisweiller (izquierda) y Coco Chanel (derecha) en la villa Santo Sospir
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    Francine Weisweiller y Jean Cocteau en Venecia
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    jean cocteau en santo sospir

    Eventualmente, sin embargo, las relaciones entre los dos se enfriaron. Francine inició un romance con el joven escritor y guionista henri viard, lo que la distrajo de su relación con Cocteau. Viard detestaba al artista, quien a su vez etiquetó al nuevo amante de Weisweiller como “el mirliflore”, término que venía de la corte de Luis XIV y describía a un dandi pretencioso. Cuando Viard se mudó a Santo Sospir en 1961, Cocteau fue expulsado y profundamente herido por lo que vio como una traición. Se reconciliaron solo en octubre de 1963, como sucedió, solo unas horas antes de la muerte de Cocteau. Francine vino a visitarlo a su casa en Villefranche-sur-Mer. “Traes la muerte contigo”, le dijo bromeando mientras yacía en su cama.

    Cuando Cocteau murió, en 1963, había transformado las paredes blancas y estériles de la villa en un verdadero espacio de ensueño, una fantasía psicodélica de mitos griegos dibujados y garabateados con pigmentos especiales que hizo con leche cruda. Un omnipotente Apolo frunce el ceño sobre la repisa de la chimenea; un Baco con resaca se duerme en un dormitorio de la planta baja.

    Después de la muerte de Francine Weisweiller, en 2003, era posible visitar Santo Sospir, pero solo si escribías una carta a la fundación creada por su hija Carole y defendías tu caso. Lo que te encontraste al llegar, inevitablemente, fue que la magia residía no solo en los tatuajes de Cocteau, sino en el hecho de que se estaban pelando mientras los mirabas, que había platos sucios en el fregadero de la cocina, que algunas de las camas estaban deshecho

    Jean Cocteau y buenos tiempos en Santo Sospir - villa santo sospir cap ferrat

    Pero eso fue entonces. La tierra en Cap Ferrat es ahora una de las más caras por pie cuadrado del planeta. Con el tiempo, Carole ya no pudo pagar los elevados impuestos, dice. En 2016 vendió Santo Sospir en su totalidad por 12 millones de euros a la promotora inmobiliaria rusa Ilia Melia, que vive en Mónaco.

    Las baratijas aún estaban sobre las mesas, la ropa colgada en los armarios, las décadas de libros de bolsillo amarillentos pudriéndose en los estantes. Melia dice que había admirado durante mucho tiempo el trabajo de Jean Cocteau, pero que no conocía la historia completa de esta villa en particular antes de entrar por la puerta por primera vez. “Por lo general, tardo una eternidad en tomar decisiones como esa”, dice, refiriéndose a posibles compras. “Pero este lo hice al instante”.

    Dice que Santo Sospir está ahora en medio de una restauración completa. Por un lado, seguirá siendo una villa privada, pero también seguirá permitiendo visitas con cita previa, como lo ha hecho desde la muerte de Francine. La casa y sus terrenos han sido clasificados desde hace mucho tiempo como un Monumento Histórico, lo que significa que el gobierno francés, en interés de preservar la autenticidad de la propiedad, debe aprobar cualquier renovación. El proyecto de Meliá pretende celebrar la historia de la casa, albergar conciertos, festivales y exposiciones relacionadas con Cocteau y el arte de la Costa Azul al menos dos o tres veces al año, dice. "Verdaderamente, no se cambiará nada sobre la historia".

    Eric Marteau llegó a Santo Sospir hace más de 20 años para servir como cuidador de Weisweiller mientras ella luchaba con la edad. La primera vez que la conoció, recuerda, ella estaba fumando una pipa de opio e hizo a un lado sus formalidades con un rápido "Llámame Francine". Después de su muerte, Marteau se convirtió en el principal cuidador de la villa, cuidando su sutil miseria y contando su historia a los pocos que llegaban. Ahora, con 50 años, ha dado recorridos por la casa durante años, últimamente para los huéspedes del Four Seasons. “Estamos en la alta sociedad ahora. Todo es muy cinco estrellas. En el pasado, realmente no era así”.

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