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    Las historias libertinas detrás del alquiler de la villa de los Rolling Stones

    Nellcôte es una de las propiedades más impresionantes de Villefranche-sur-Mer, con su imponente fachada completa con columnas jónicas de mármol. Keith Richards dijo que estaba decorado para la "maldita María Antonieta".

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    El honorable banquero Eugène Thomas no imaginó, cuando construyó el Château Amicitia en 1899, que su villa pasaría a la historia como un templo del rock'n'roll. La villa pasó a llamarse Nellcôte tras ser adquirida en 1919 por la familia Bordes, armadores especializados en el transporte de salitre entre Francia y Chile.

    El gobierno británico amenazaba con confiscar los fondos de las bandas si no abandonaban el país antes del 5 de abril de ese año como parte del impuesto punitivo del 93% del gobierno laborista sobre los altos ingresos. Los Rolling Stones eran exiliados fiscales de Inglaterra y, en 1971, se juntaron en Villa Nellcôte. , una mansión Belle Epoque de 16 habitaciones.

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    Antes de que los Stones se mudaran, la historia de la casa es un poco turbia después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la Gestapo nazi la usó como cuartel general a principios de la década de 1940. Supuestamente desocupado durante varias décadas después, las rejillas de ventilación del piso en el sótano donde grabaron los Stones todavía estaban decoradas con esvásticas.

    Dominique Tarlé recuerda: “Allí abajo encontré una caja con una gran esvástica, llena de ampollas de inyección. Todos contenían morfina. Era muy antiguo, por supuesto, y nuestra primera reacción fue: 'Si Keith hubiera encontrado esta caja....' Así que una noche lo llevamos hasta el final del jardín y lo arrojamos al mar”.

    Cuándo Jagger se casó con la modelo nicaragüense Bianca en una pequeña capilla en la ladera de St. TropezSegún los informes, Keith Richards se presentó en el vestidor del novio con el uniforme completo de las SS nazis. La historia no especifica si descubrió el uniforme en Nellcôte, pero aparentemente Richards estaba muy intrigado por la siniestra historia de la mansión y accedió a alquilar la casa por eso.

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    Socio, actriz y modelo de Keith Richard Anita Pallenberg Pronto se unió a su famosa estrella de rock con el hijo de la pareja. Ella acababa de salir de rehabilitación. Para alimentar la adicción a la heroína de la pareja, Keith estableció una cadena de suministro con la mafia corsa con base en la cercana Marsella. Sus traficantes eran apodados 'les cowboys' y a menudo pasaban el rato en la villa, provocando sospechas por parte de la policia francesa.

    La escena en la villa era puro libertinaje. Arriba, un bello séquito socializaba, a menudo de forma ilícita. Se dice que John Lennon se fue de fiesta con la banda en Villa Nellcôte y se rumorea que Mick Jagger se acostó con Anita allí, reavivando su supuesto romance en 1968 con la pareja de Keith, que el propio Keith confirmó más tarde en una biografía.

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    Acusaciones más oscuras del periodista estadounidense Robert Greenfield, quien pasó un tiempo breve en Nellcôte y escribió un libro completo sobre el álbum de la banda, afirman que Anita una vez animó a la hija pequeña de un empleado a inyectarse heroína por primera vez.

    En el sótano de muchas habitaciones de Nellcôte, los Rolling Stones grabaron material para lo que se convirtió en su álbum más famoso. “Tiene una calidad de sonido cruda, y la razón es que el sótano estaba muy sucio y muy húmedo”, dice Mick Taylor, el guitarrista principal de los Stones durante los cinco años entre 1969 y 1974. “El techo goteaba y había fallas de energía Tuvimos que lidiar con todo eso e ir con la corriente”.

    El flujo al que se refiere Taylor era el constante ir y venir de algunos de los personajes más interesantes de la época. Músicos como Bobby Keys, el saxofonista que le enseñó a Keith Richards los placeres de tirar muebles por las ventanas. Traficantes de drogas como Tommy Weber, que llegó con sus hijos, y una abundante provisión de cocaína. Amigos glamorosos como Stash Klossowski, hijo del pintor Balthus. Había ejecutivos discográficos, miembros de la familia, seguidores, derrochadores y periodistas.

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    Con el siempre presente séquito de parásitos y traficantes de drogas de Richards, casi la mitad de los muebles habían desaparecido de la casa cuando terminó su estadía. Según el investigador de los Stones, Jack Vanderwyk, “Villa Nellcôte fue una casa tan abierta que, un día de septiembre de 1971, los ladrones salieron por la puerta principal con nueve de las guitarras de Richards, el saxofón de Bobby Keys y el bajo de Bill Wyman a plena luz del día mientras el los ocupantes estaban viendo la televisión en la sala de estar. Según se dice, el crimen fue cometido por traficantes de Marsella a quienes Richards les debía dinero”.

    “Aparecía gente, desaparecía, nadie tenía apellido, no sabías quién era”, recuerda Robert Greenfield, que estuvo en Nellcôte para entrevistar a Keith Richards para Rolling Stone. “Había 16 personas para el almuerzo, y el almuerzo se prolongó durante tres horas y media. Era un elenco de personajes sin igual”.

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    A pesar de todo el ambiente relajado en Nellcôte, fue, sin embargo, la práctica comercial pragmática lo que había llevado a los Stones al sur de Francia. Eran músicos y grandes celebridades, pero si se quedaban en el Reino Unido, tendrían que pagar el 93 % del impuesto sobre la renta. El asesor financiero de la banda, el príncipe Rupert Lowenstein, ideó una solución ingeniosa. Después de realizar una breve "gira de despedida" en Inglaterra, en abril de 1971, los Rolling Stones se exiliaron fiscalmente en Francia. En la residencia de Keith, estacionaron su nueva adquisición, un estudio de grabación móvil de £ 65,000, y se pusieron a trabajar, de manera errática.

    “Era una casa impresionante”, recuerda Andy Johns, quien diseñó y mezcló Exile. “Algo barroco. Los conductos de calefacción del suelo eran esvásticas doradas. Keith me dijo que había sido un cuartel general de la Gestapo durante la guerra. Pero él me dijo: 'Está bien. Estamos aquí ahora'”.

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    “Hubo fricciones en ese momento”, dice Marshall Chess, quien dirigía el propio sello discográfico de los Stones. “A Mick no le gustaba Exile; se estaba haciendo en el dominio de Keith. Y luego estaba el tema de las drogas, en el que yo era un poco ingenuo. Pero pude ver los efectos”. Mientras tanto, la amistad entre Keith y otro invitado de Nellcôte, el cantautor Gram Parsons, no ayudaba a la productividad de la banda.

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    “Nadie realmente subió las escaleras. Recuerdo estar una vez al pie de las escaleras con Mick Jagger y Jimmy Miller, y queríamos a Keith. Le dije a Mick: 'Es cosa de la banda, ¿por qué no vas a buscarlo?' Él dijo: 'No voy a subirallá…'”

    “Keith nos invitó a bajar”, ​​recuerda Gretchen Carpenter, entonces casada con Parsons. “Keith y Gram eran dos guisantes en una vaina. Eran mejores amigos, explorando la música. Fueron amigos instantáneos y alborotadores instantáneos”.

    Mientras la banda continuaba con su grabación intermitente, los días en Nellcôte transcurrían en un encantamiento lento y aturdido. Para pasar el tiempo, Andy Johns y el trompetista Jim Price instalaron un casino en su propia villa. Un tipo vivía en el jardín delantero, en un tipi. “Realmente no había ningún patrón, no era así como rodaban”, dice Gretchen Carpenter. “Si los niños no dormían, los sacábamos en un paseo en lancha rápida a Montecarlo. Tomábamos cócteles y los niños se dormían en el camino. Fue el verano más perfecto, pero todo pareció salir mal después de eso”.

    'Si los niños no pudieran dormir, los llevaríamos en un paseo en lancha rápida a Montecarlo. Tomábamos cócteles y los niños se dormían en el camino.

    El productor Jimmy Miller comenzó a involucrarse más en el uso intensivo de drogas entre los músicos. En última instancia, hubo una redada de drogas, que precipitó la rápida partida de los Stones hacia Estados Unidos en octubre, donde trabajaron para dar sentido a las cintas de Nellcôte y, dice Marshall Chess, "Mick tomó el control". Mientras tanto, la mansión desierta y las hermosas personas que habían residido allí temporalmente ocuparon su lugar en la leyenda del rock.

    “A veces, la confusión y los problemas en el arte hacen que salga bien”, dice Marshall Chess. “Toulouse-Lautrec bebió absenta. Grandes músicos de jazz se inyectaban heroína. Fue una escena extraña, pero esa coloración, esa cualidad está ahí en el Exilio”.

    En 1973, Richards y su pareja Anita fueron acusados ​​por la policía francesa de posesión de heroína e intento de tráfico tras una redada policial en Nellcôte. A Keith se le prohibió entrar en Francia durante dos años, lo que significaba que la banda tampoco estaría de gira allí.

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    En 2006, Viktor Rashnikov, un oligarca ruso y amigo de Putin, compró Villa Nellcôte por 100 millones de euros a través de un holding suizo propiedad de una estructura panameña. El nuevo dueño oligarca no es particularmente acogedor con los fanáticos de los Rolling Stones, y la casa está fuertemente vigilada.

    Mientras estaba haciendo el documental piedras en el exilio, el director Stephen Kijak pidió visitar Nellcôte, pero el propietario actual se negó a permitir que se filmara su propiedad. En cierto modo, es un final apropiado para este capítulo en la historia de Exile On Main St. Todos tienen su propia opinión sobre lo que podría estar sucediendo en el interior. La verdad, sin embargo, está detrás de puertas cerradas.

    Actualizar: En 2022 la villa fue incautada por Francia en respuesta a la invasión rusa de Ucrania. Se espera que sea confiscado y vendido.

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