Raccourcis

    L'homme sans tête de Saint-Tropez

    Saint-Tropez tire son nom d'un des premiers martyrs chrétiens, Saint-Torpes de Pise. Saint Torpes était percepteur d'impôts pour l'empereur romain Néron. Selon la légende, il était une sorte de Robin Hood, collectant l'argent des impôts (qui incluait souvent des coups) au nom de Néron, et sortant après la tombée de la nuit pour donner des aumônes aux pauvres.

    En l'an 68, Paul l'Apôtre convertit Torpes au christianisme, qui professa ensuite sa nouvelle foi à Néron lors d'une cérémonie païenne. Néron a exigé qu'il renonce à sa foi et a ordonné sa décapitation quand il a refusé.

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    La tête de Saint Torpes a été jetée dans l'Arno, une rivière en Toscane, et son corps a été envoyé dans la Méditerranée sur un bateau pourri avec un coq et un chien, dont ils s'attendaient à profaner davantage le corps.

    Dans ce qu'on appelle aujourd'hui St Tropez, une sainte femme a rêvé de l'arrivée du corps et l'a annoncé aux villageois. On s'attendait à ce que son corps soit mangé, mais lorsqu'il atteignit l'emplacement de la ville actuelle, non loin du cimetière des marins, il resta intact après son voyage de 18 jours.

    Les habitants ont vu cela comme un signe de la droiture de Torpes et ont nommé leur village en son honneur (Saint Tropez est une façon française de dire son nom). Saint Torpes est également devenu le saint patron des marins.

    Étonnamment, les animaux ont en quelque sorte vécu; le coq s'envola vers le village nommé plus tard Cogolin (signifiant "petit coq") après lui, et le chien se dirigea vers la ville qui devint Grimaud ("vieux chien"), nommé plus tard en l'honneur de ce chien.

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    Festival Les Bravades, et le buste de Saint Torpes, à Saint Tropez
    A ce jour, il existe encore deux fêtes pour célébrer Torpes :

    À la mi-mai, lors d'un festival appelé Les Bravades (qui commémore l'époque de la création de l'armée et ses réalisations - et implique de nombreux coups de feu), les habitants défilent son buste dans les rues pour le vénérer. Les Bravades datent du XVe siècle et sont une fête religieuse et militaire provençale traditionnelle (et bruyante) qui se déroule sur trois jours chaque mois de mai. Apparemment, cela donne aux hommes adultes une bonne excuse pour enfiler de vieux uniformes militaires et tirer des mousquets. Soutenue par un corps de tambours, des défilés et des badauds en liesse, cette célébration est un événement bien-aimé à Saint-Tropez, honorant l'histoire militaire ainsi que le saint patron de la ville, Saint Torpes, dont le buste défile dans les ruelles étroites.

    Et à la mi-juin il est fêté lors des cérémonies de commémoration de la victoire de la milice tropézienne sur les Espagnols en 1673.

    Le clocher emblématique et souvent photographié de Saint-Tropez appartient au style baroque italien Notre Dame de l'Assomption , qui contient un buste en bois de Saint Torpes.

    Vouloir plus? Lisez notre guide de l'histoire moderne de St-Tropez, les histoires folles de les esclaves, les pirates et les peintres de l'histoire ancienne de Saint-Tropez, et découvrez le scandale qui a rendu Saint-Tropez célèbre.

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