The Best Beaches

    The one problem with having so many coastal hotspots: Choosing which one to check out first! Ideally, you’d conquer the whole lot in one wonderful, leisurely road trip, traversing the French Riviera coast, looping through the French countryside’s vineyards, and soaking it all in over the course of a summer.

    But since wealthy benefactors and multiple months of vacation days are hard to come by these days, we’ve created this list so you can zone-in on the beach of your choice and check these spots off your bucket list one by one. 

    But first, make sure to read our guide to important things to know about French Riviera beaches.

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    Here are the French Riviera’s best beaches, in alphabetical order:

    Antibes & Juan-les-Pins’ Beaches

    Antibes is surrounded by beautiful beaches, and unlike a lot of the pebbly French Riviera, there’s plenty of golden sand with its clear turquoise waters. Both Antibes et Juan les Pins see a flood of Parisian tourists come summertime, so skip the beach blanket and fork over a few euros at one of the seaside restaurants or hotels to enjoy the classic Côte d’Azur vibe —and champagne service— on a sunbed sans crowding. Even the swimming-averse will love strolling and shopping the promenade, and if you’re up for an adventure, the town has a variety of scuba, snorkel, and parasailing outfitters to get your adrenaline pumping.

    Antibes: Gravette Beach

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    Plage de la Gravette in Antibes

    Gravette Beach  is a horseshoe-shaped beach below Antibes next to medieval ramparts that has a lot going for it. It’s wide, it’s sandy, it’s completely public, and it’s right in the middle of the old town, making it perfect for a quick swim while exploring Antibes, or to spread out with a picnic for the day.

    It’s the closest beach to town, accessed though an archway from Port Vauban . It offers a great retreat for tourists wanting to take a dip after a stroll in the area. The sheltered cove is perfect for swimming, or join the locals for aperitifs on the beach at sunset. The beach is complete with facilities like shower areas and snack kiosks, and parking is not a problem in the nearby Old Port.

    Antibes: Plages privées

    Further south again is Garoupe Beach , home to luxury private beach clubs in summer. This is where you can hire a lounger with drinks service – just don’t go boasting about it on social media, as the beach has enforced a selfie ban (yes, really!) Lounge chairs are also available for rent in the beachside restaurants, and there are public showers in the area as well.

    Antibes: Water Sports

    Just south of town are a couple more sandy stretches – Ponteil Beach , next to the Antibes Yacht Club (where you can hire boats or kayaks), and Salis Beach . Both have shallow water and lifeguards on duty in the summer. These narrow beaches are a perfect home base for travelers hoping for sun, sand, and a host of activities to choose from.

    Consultez notre guide pour the best places for water sports on the French Riviera.

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    Beaulieu sur Merles plages

    The Best Beaches - beaulieu sur mer

    Despite being a small town, Beaulieu sur Mer is where in-the-know locals go to escape the crowds in Nice. The beaches here look sandy but are actually made of very tiny pebbles.

    Beaulieu sur Mer: Fourmis Beach

    Fourmis Beach can be found in the west of the port and has fine gravel sand. Children can play safely in the shallow part of the water and there are diving platforms for adults. It is near a beautiful boulevard lined with pine and palm trees, though the beach offers no shade. Showers and toilets are available but parking can be very difficult and we recommend to look in the town.

    Beaulieu sur Mer: Petite Afrique Beach

    The pebbles on this beach are fine it is almost like sand. Petite Afrique Beach is a favorite among Beaulieu-sur-Mer residents. This sheltered cove has incredible scenery around and with lots of facilities. Showers and toilets are available including lifeguard services and paid parking with enough space. There is an area for kids to play in the shade of pine trees, as well as a beach volleyball court, a small snack bar, and a beach club. Watersports like skis, paddleboards, and banana boats are available from a private company.

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    Bormes-les-Mimosas: Pellegrin Beach

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    Down a dusty road, surrounded by olive orchards and grapevines that roll on for as far as the eye can see, you’ll find one of the South of France’s local treasures: Pellegrin beach . Pellegrin beach brings together all of the elements that make this corner of the world so spectacular—fantastic scenery, unbeatable organic wineries, and gourmet French dining.

    Since its “hideaway” location and paid parking can be a deterrent, if you play your cards right, you might have this idyllic strip of sand all to yourself. Set up camp under a shady pine tree, sip take-away organic espressos, and take in the morning’s stunning sights as the gentle waves roll into the calm turquoise shore. The water is warm, and it would be easy to confuse this little strip of paradise with a tropical island.

    Check out our guide to Pellegrin beach and the nearby wineries and seaside walk.

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    Cannes‘ Beaches

    Cannes is a favorite for sunbathers because of its soft sand, proximity to shops and hotels, and huge range of options for restaurants, bars and private beaches. Drenched in generous sunshine even in the off-season, Cannes has no shortage of beaches, the difference being that Cannes’ beaches are made of fine sand (whereas Nice’s are pebbles).

    Cannes: Croisette’s Private Beaches

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    Cannes is the best place on the French Riviera for private beaches (aside from Ramatuelle in the summer, if you want a scene). Most of the beach along the Promenade de la Croisette is divided up into private beaches with loungers and restaurants. Many are owned by the exclusive hotels in the area, like Miramar Plage , Carlton Beach Club , et La Plage du Martinez . Walk down the beach in this area and pick the spot that appeals to you the most. Our favorites are: La Plage du Festival et Odine Plage .

    Cannes: Midi’s Public Beaches

    The Best Beaches - cannes travel guide beaches
    Cannes beach is crowded in July & August
    The Best Beaches - Cannes Beach
    Cannes beach is much more pleasant in the off-season

    If the thought of paying for beach access doesn’t sit comfortably with you, there are public beaches on the western side of the Pointe Croisette . The largest of the section of public beaches in the area is along the 700-meter-long Boulevard du Midi . Named for the boulevard du Midi Jean Hibert, this cluster of beaches is on the other side of Cannes’ Old Port. It’s a busy commercial and residential area and these beaches are popular with locals.

    Full of young people and families, you won’t feel out of place and your children will be able to play beach games comfortably without worrying about bothering your beach neighbors. There is also a play area just for kids, making it a perfect place for families.

    In the summer, many beach clubs set up lounges here. You can find public showers, plenty of shops, cafés, and kiosks for refreshments. Don’t expect culinary experiments on the plate in this area; the crowd here prefers basic French/Italian/Seafood dishes.

    As you walk west past the beach-restaurants, you come to a long public stretch of sand with beach showers and little else but a beach volleyball court. There are snack stands every 100m or so where you can pick up sandwiches and drinks.

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    Cap d’Ailles plages

    Cap d’Ail is walkable from Monaco, and the beach restaurants are less expensive, the vibe is more chill, and it’s more family-friendly.

    Cap d’Ail: Mala Beach

    The Best Beaches - Plage Mala

    Mala Beach is a white sand and pebble beach that is accessible through two winding staircases among the fragrant trees. A large portion is for the public complete with enough showers and toilets. If you want to rent sun loungers and deckchairs, you can rent them from two nearby restaurants. There is no parking space, but the beach is very walkable from Cap d’Ail town, and you can get there from Monaco via a beautiful seaside walking trail. Due to the path leading to the beach, the beach has no wheelchair or disabled access. Also, use judgment when deciding to take kids.

    Cap d’Ail: Marquet Beach

    Marquet Beach is very accessible from Monaco (it borders Fontvieille and is where the Cap d’Ail seaside walking trail commence) et est idéal pour les familles. Des collations et des boissons sont disponibles dans plusieurs excellents restaurants de plage. La plage a un mélange de petits cailloux, de gravier et de sable avec un dénivelé peu profond et une eau calme. Les rochers au large offrent un endroit idéal pour la plongée en apnée. En saison, il y a un sauveteur où vous pouvez louer du matériel de plage comme des paddleboards, etc. Il y a des douches dans la zone où se trouve le parc avec des ombres. Il y a un parking sur le côté ouest de la plage.

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    Cap-Ferratles plages

    Saint Jean Cap Ferrat (ou simplement 'Cap Ferrat', comme l'appellent les locaux) est un endroit très spécial, et abrite certains des les villas les plus célèbres et les plus chères du monde. Il a plusieurs petites plages fantastiques, et une promenade côtière les reliant.

    Cap-Ferrat: Passable Beach

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    Plage passable se trouve à l'ouest de la presqu'île du Cap-Ferrat. C'est une plage mi-publique, mi-privée (avec transats et service de boissons), avec un charmant restaurant/bar extérieur.

    Cette plage est parfaite pour admirer le magnifique coucher de soleil de la Côte d'Azur. C'est une plage de galets, mais les pierres sont suffisamment petites pour ne pas vous faire mal aux pieds. La mer ici est bonne pour la plongée en apnée. La plage est un peu isolée et plus calme que les autres plages. Des douches et des toilettes extérieures sont disponibles.

    C'est à environ 15 minutes à pied de la ville de St Jean sur le Cap Ferrat, qui se trouve juste de l'autre côté du cap. Il existe des raccourcis vers les ruelles que vous pouvez emprunter pour rester à l'écart des routes principales.

    Cap-Ferrat: Paloma Beach

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    Plage de Paloma repose profondément dans la nature avec toute la verdure qui l'entoure. Il donne une vue très pittoresque de Beaulieu sur Mer et les falaises de Èze. Comme Passable Beach, elle est également semi-publique. Les pins des falaises voisines offrent un abri contre le vent et font pour les douces vagues de la baie. Vous pouvez essayer quelques sports nautiques comme le paddle et le ski nautique. Il y a des douches et des toilettes accessibles à tous les visiteurs. L'espace de stationnement est le long de la route sur la plage.

    Cap-Ferrat: Cros Dei Pin Beach

    Plage Cros Dei Pin est la plage principale de Cap-Ferrat. Elle est sablonneuse et s'étend sur 150 mètres avec une vue face à Beaulieu-sur-Mer. Il est très familial avec un toboggan aquatique pour les enfants. Il y a aussi une installation de sports nautiques, ainsi qu'un terrain de beach-volley et un snack-bar. Le stationnement est payant à proximité de la base nautique.

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    Cap Martin: Carnolès Beach

    Plage de Carnolès est une adorable plage urbaine très accessible, à quelques pas seulement de la gare. Il est à proximité d'une belle promenade avec une très belle vue sur la ville voisine de Menton et les collines lointaines de l'Italie. Vous pouvez trouver la plage adaptée aux enfants pour son eau calme. Il existe de nombreux endroits pour prendre des collations tandis que des parasols et des chaises sont disponibles à la location sur certaines des plages «gérées» à proximité. Vous pouvez vous garer dans les parkings à proximité à environ 10 mètres de la plage.

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    Monaco: Plage du Larvotto

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    L'un des meilleurs endroits de Monaco, Plage du Larvotto , est une étendue sablonneuse de plage artificielle. Il a une grande promenade, avec plusieurs restaurants haut de gamme sur le sable.

    Il convient parfaitement à la baignade et au bronzage, mais uniquement dans un maillot de bain de créateur, bien sûr ! Si vous ne voulez pas regarder la toile de fond des gratte-ciel, vous pouvez découvrir tous les yachts de luxe dans l'eau.

    Si la plage publique est bondée, vous pouvez vérifier les plages privées adjacentes attachées au Meridien Beach Plaza. et Monte Carlo Beach Hôtel . Il y a aussi une petite plage de galets publique sur le côté est de l'hôtel Monte-Carlo Bay .

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    Menton: Plage des Sablettes

    A l'est du port se trouve la plage de sable des Sablettes , avec sa combinaison de sable et de galets. La plage est calme et abritée mais offre une belle vue sur la ville de Menton et ses maisons joliment peintes. Les eaux peu profondes sont parfaites pour les jeunes et la plage est grande avec du sable tassé. Faites une pause et prenez une glace, ou prenez une collation dans l'un des kiosques à collations de la route côtière ou dans les restaurants à l'est.

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    Bonles plages

    Nice possède une longue étendue de plage profonde qui longe la majeure partie de la ville. C'est une plage de galets, qui a ses avantages : pas de sable dans les chaussures, moins de nettoyage, etc. et ses inconvénients : elle n'est pas molle pour s'asseoir.

    Bon: Plages Publiques

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    La zone principale de Nice a des plages tout le long de la côte. Il y a de nombreux restaurants sur la plage où vous pouvez prendre un verre ou un repas fantastique, et si vous vous ennuyez, vous pouvez simplement traverser la rue dans la partie principale de Nice. La plage publique est assez étroite et toutes les plages le long de la promenade sont en galets. Il y a aussi un centre d'activités nautiques à proximité. Les plages publiques disposent de toutes les installations nécessaires pour les clients, telles que des zones de lavage et des douches. Gardez un œil sur vos objets de valeur car il y a des voleurs à la tire sur la plage de Nice.

    Bon: Plages privées

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    La plage de Neptune à Nice

    Il y a 15 plages privées à Nice. Ils sont confortables et vous y mangerez généralement bien, mais ils ne sont pas aussi haut de gamme que Monaco ou Cannes ; l'exception étant le (franchement, trop cher) Club de plage Negresco . Méfiez-vous du prix « pour 100 g » sur le menu Negresco, car il finit généralement par être beaucoup plus cher que prévu. Nous vous recommandons d'éviter le Negresco et de vous diriger vers le luxe similaire (et mieux situé) Le Galet plutôt. Si vous cherchez quelque chose d'un peu plus local et amusant, rendez-vous à Château-Plage qui est un local (et gay-friendly) lieu de rendez-vous. Avec famille? La Vela Il se présente comme « family chic ».

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    Saint Tropez: Plage de Pampelonne

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    Les plus belles plages - plage de st tropez
    vous n'aurez que l'embarras du choix sur Pampelonne

    Si vous cherchez une fête — une plage pour vous voir et être vu - C'est l'endroit où il faut aller. Le sable fin de la plage de Pampelonne s'étend sur près de cinq kilomètres le long de la côte et possède un cadre naturel remarquable avec un arrière-plan rural qui offre une vue très panoramique tout autour. Pas de gratte-ciel pour gâcher la vue, seulement la vue fascinante du sable qui monte et des super-yachts dans la baie.

    Une partie de la plage est privée où les clubs de plage ont des piscines privées, des restaurants et louent des chaises longues et des parasols, mais la plus grande partie restante est gratuite pour le public. Les sports nautiques sont disponibles dans des kiosques disséminés le long de la plage.

    Il y a beaucoup à dire sur les clubs de plage de Saint-Tropez, alors voici une liste complète guide des clubs de plage de Saint-Tropez. Notez qu'ils ne sont ouverts que d'avril/mai à septembre/octobre, et St. Tropez est une ville fantôme en hiver.

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    Villefranche sur mer: Plage des Marinières

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    Plage des Marinières dans Villefranche sur mer est une plage mince mais longue qui s'étend sur environ un kilomètre. Une vue imprenable entoure la plage qui serpente le long de la côte. Il est proche de l'arrêt de train et facilement accessible, et le long de la route menant à la plage, il y a plusieurs snack-bars. Des douches et des toilettes sont disponibles. Les bas-fonds en pente douce sont parfaits pour les enfants qui viennent de se familiariser avec l'eau, et les nageurs plus confiants adoreront faire de la plongée avec tuba dans les creux rocheux remplis de poissons plus au large. Le stationnement peut être difficile en été, nous vous recommandons donc de prendre le train.

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