Raccourcis

    Jean Cocteau & Good Times au Santo Sospir

    Ici, la joie saute pratiquement des murs. « Je n'ai pas eu à habiller les murs ; Je devais peindre sur leur peau, c'est pourquoi j'ai traité les fresques de manière linéaire, avec quelques couleurs qui valorisaient les tatouages. Santo Sospir est une villa tatouée. – Jean Cocteau

    Jean Cocteau & Good Times à Santo Sospir - cocteau santo sospir

    Mondaine héritière Francine Weisweiller était l'une des femmes les plus belles, les plus riches et les plus élégantes de Paris. John Richardson, le biographe de Picasso, a décrit Francine comme « une petite beauté superbement vêtue et excessivement gâtée ». Il y avait une part de vérité là-dedans : à la grande horreur de ses parents, Francine a impulsivement épousé un petit ami à l'âge de 17 ans, pour divorcer trois mois plus tard. Elle fut momentanément désavouée ; elle subvenait à ses besoins en tant que maquilleuse chez Elizabeth Arden entre-temps.

    En août 1943, l'un des amants de Francine, un diplomate italien, l'avertit que les Allemands étaient sur le point d'étendre leur occupation de la France jusqu'à la Méditerranée. Francine, son mari Alec (tous deux juifs) et leur petite fille Carole ont fui vers une ferme près de Pau, en France. Un jour, lors d'un raid de la Gestapo, Alec et Francine se cachent pendant des heures dans un ravin, couvert de feuilles. S'ils survivaient, promit Alec, il achèterait à Francine la maison de ses rêves.

    La villa haute bohème Santo Sospir a été construite peu après la guerre et a été achetée par Alec et Francine en 1946. Tenant sa promesse, il l'a achetée pour elle comme prix pour avoir survécu à la guerre. Alex a passé la plupart de son temps à Paris vivant avec sa maîtresse, la belle et capricieuse actrice Simon Simon, alors Francine vivait seule dans la villa. Après son mariage avec Weisweiller, Francine a eu des aventures avec Prince Ali Khan, qui l'a quittée pour l'actrice Rita Hayworth, et avec le cousin de son mari, Guy de Rothschild. Après qu'Aly Khan l'ait quittée pour Hayworth, Francine a interdit à sa famille de voir les films de Hayworth.

    Picasso et sa femme Jacqueline ont visité Santo Sospir et ont assisté à des corridas avec Cocteau et Francine. Marlene Dietrich et Greta Garbo sont venues dîner. Le chef d'orchestre Herbert von Karajan a rencontré sa femme Eliette, mannequin pour Dior, sur le Orphée II, le yacht à coque noire de Francine avec une voile blanche peinte par Cocteau. Francine a été habillée par les grands couturiers – Chanel, Dior, Yves Saint Laurent (qui la considérait comme une muse si importante qu'il l'habillait souvent gratuitement), Givenchy et Balenciaga. Eux aussi ont visité la villa.

    Au printemps 1950, elle est présentée au poète, dramaturge, romancier, dessinateur, cinéaste, plasticien et critique gay français, Jean Cocteau. C'est arrivé pendant le tournage du Enfants Terribles film, d'après son célèbre roman. Nicole de Rothschild, l'actrice principale du film, les présente et Francine tombe instantanément sous le charme de Cocteau. Ils ont commencé une période intense d'amitié étroite et de mécénat.

    Jean Cocteau & Good Times à Santo Sospir - villa santo sospir france51
    Coco Chanel, jean cocteau et francine weisweiller sur la cote d'azur
    Jean Cocteau & Good Times à Santo Sospir - villa santo sospir france picasso cocteau1
    Francine Weisweiller (deuxième à gauche) et son invité permanent, Jean Cocteau (extrême droite) avec Pablo et Jacqueline Picasso.

    Francine invite aussitôt Jean Cocteau à passer une semaine dans sa maison de Saint Jean Cap Ferrat, qui était une enclave fleurie et l'une des plus belles villas balnéaires du Cap Ferrat. Cocteau et son jeune petit ami sont arrivés pour ce qui devait être quelques jours, et ont fini par y rester par intermittence pendant douze ans pendant qu'il accomplissait d'autres commandes, dont Chapelle Saint-Pierre.

    Elle y vivait en ménage-à-trois avec Jean Cocteau et le bel amant bisexuel de Cocteau, Edouard Dermit. Cocteau, Francine et Édouard étaient inséparables. Cocteau a conçu la bague Cartier avec trois couleurs d'or comme symbole de leur trio. Ils ont peint ensemble dans l'atelier Francine construit dans le jardin.

    Leur relation était intense. Cocteau a écrit un livre sur sa propre dépendance à l'opium. Grâce à Cocteau, Francine aussi est devenue accro. Le doux et gentil Édouard leur procurait de l'opium dans les boîtes de nuit. Selon les mots de Frederick Brown, l'un des biographes de Cocteau, il a exigé de Francine "l'attention sans partage d'une mère, l'esprit prêt d'une camarade de jeu et le dévouement d'un cultiste" - qu'elle a fourni, ainsi qu'une fortune apparemment sans fond.

    Jean Cocteau & Good Times à Santo Sospir - villa santo sospir france2

    Francine était une adepte du décorateur parisien Madeleine Castaing, dont les touches sont partout, des meubles et des murs en roseaux aux tapis à imprimé léopard tout autour de la maison. Juste assez de fantaisie pour rester sophistiqué, avec des accents fantaisistes partout - une chaise dont le cadre en bois est sculpté de muguet, un poulet rôti en céramique et d'autres touches excentriques.

    Utilisée comme maison de vacances, les murs de la villa étaient restés vides jusqu'au séjour de Cocteau. Quelques jours après son arrivée, il dit : « J'en ai marre de l'oisiveté, je me dessèche ici… ». La maison était déjà un temple de style parisien vertigineux mais décalé – pensez que la tanière d'opium rencontre le cottage de plage tony – mais Cocteau était affligé par les tristes murs blancs dans une telle émeute de design éclectique. Il demanda à Francine s'il pouvait dessiner la tête d'Apollon au-dessus de la cheminée du salon. Centimètre par centimètre, il a tatoué tous les murs de la maison avec des fresques.

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    la tête d'apollon, et plus encore, existent maintenant à santo sospir

    À Santo Sospir, il n'y avait pas de contraintes à son génie créatif, pas de pêcheurs à apaiser, ni de religion à respecter, alors il a laissé voler les muses. Il a peint avec abandon, et les murs sont un triomphe de ses dessins au trait, dont certains ont des mots attachés dans sa plume bien rangée, donnant l'apparence d'histoires animées.

    Comme l'explique Cocteau dans La Villa Santo Sospir, un film de montage de 35 minutes qu'il a réalisé sur la maison en 1952, il ne s'agissait pas de fresques mais de "tatouages". En effet, la plupart d'entre eux sont de simples contours, rendus en traits noirs épais. « Il n'était pas nécessaire d'habiller les murs », dit-il. "Il fallait dessiner sur leur peau."

    Les dessins sont en partie basés sur la mythologie grecque qui l'avait obsédé pendant une grande partie de sa carrière. Au-dessus de la cheminée, Apollon regarde avec ses cheveux éventés vers deux imposants prêtres du soleil, qui portent tous les deux les bérets de pêche typiques de Villefranche. La Méditerranée, juste à l'extérieur de la villa, était son autre source d'inspiration, et il y a des soleils éclatants, l'écho d'un village perché et un simple déjeuner de pêcheur.

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    La chambre de Francine

    Il y a des dieux, des satyres, des licornes et dans la chambre de Francine, l'histoire de la déesse Diane transformant Actéon en cerf lorsqu'il la surprit au bain. Le gardien de longue date, Eric, fait visiter la maison aux visiteurs, remplie de photographies de Francine, de sa fille Carole, de Picasso et d'autres invités illustres, à qui ont été servis des cocktails au gin préparés à partir du meuble-bar en miroir rempli d'amers Angostura et d'Aperol.

    Jean Cocteau & Good Times à Santo Sospir - jean cocteau

    Cocteau a été très inspiré par deux autres artistes de son entourage qui avaient peint leur chemin à travers la Côte d'Azur, Matisse et Picasso, et ses dessins lui rendaient parfois hommage. La vignette du repas du pêcheur est celle des oursins et de la fougasse, que Cocteau a inventée "les mains de Picasso", d'après un photographie de Robert Doisneau où l'artiste s'appuie contre une table dressée avec de gros doigts pâteux du pain local chéri. Picasso était peut-être tout aussi génial, mais La marque de Cocteau est également indélébile dans le sud de la France.

    Alimentés par l'argent de Francine, les exploits de ce couple hors du commun - leurs dîners, leurs voyages, leurs amis - devinrent bientôt légendaires, et Santo Sospir fut au centre de l'action. Cocteau a utilisé la maison comme décor pour un certain nombre de films dans lesquels Francine est apparue, et les deux ont fait parler de la France et au-delà.

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    Francine Weisweiller (à gauche) et Coco Chanel (à droite) à la villa Santo Sospir
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    Francine Weisweiller et Jean Cocteau à Venise
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    jean cocteau chez santo sospir

    Finalement, cependant, les relations entre les deux se sont refroidies. Francine entame une idylle avec le jeune écrivain et scénariste Henri Viard, ce qui la distrait de sa relation avec Cocteau. Viard détestait l'artiste, qui à son tour qualifia le nouvel amant de Weisweiller de « miflore», terme venu de la cour de Louis XIV et désignant un dandy prétentieux. Lorsque Viard s'installe à Santo Sospir en 1961, Cocteau est expulsé et profondément blessé par ce qu'il considère comme une trahison. Ils ne se sont réconciliés qu'en octobre 1963 - en l'occurrence, quelques heures seulement avant la mort de Cocteau. Francine est venue lui rendre visite chez lui à Villefranche sur mer. "Tu apportes la mort avec toi", lui dit-il en plaisantant alors qu'il était allongé dans son lit.

    Au moment de la mort de Cocteau, en 1963, il avait transformé les murs blancs et stériles de la villa en un véritable espace de rêve, une fantaisie psychédélique de mythes grecs dessinés et gribouillés dans des pigments spéciaux qu'il fabriquait avec du lait cru. Un Apollon tout-puissant se renfrogne sur la cheminée ; un Bacchus gueule de bois dort sur une cintreuse dans une chambre en bas.

    Après la mort de Francine Weisweiller, en 2003, il était possible de se rendre à Santo Sospir, mais seulement si vous écriviez une lettre à la fondation créée par sa fille Carole et plaidiez votre cause. Ce que vous avez découvert en arrivant, inévitablement, c'est que la magie ne résidait pas seulement dans les tatouages ​​Cocteau eux-mêmes, mais dans le fait qu'ils s'écaillaient pendant que vous les regardiez, qu'il y avait de la vaisselle sale dans l'évier de la cuisine, que certains lits étaient défait.

    Jean Cocteau & Good Times à Santo Sospir - villa santo sospir cap ferrat

    Mais c'était alors. Les terrains au Cap Ferrat sont aujourd'hui parmi les plus chers au pied carré de la planète. Finalement, Carole ne pouvait plus payer les impôts élevés, dit-elle. En 2016, elle a vendu Santo Sospir dans son intégralité pour un montant rapporté de 12 millions d'euros au promoteur immobilier russe Ilia Melia, qui vit à Monaco.

    Les bibelots étaient toujours sur les tables, les vêtements suspendus dans les placards, les décennies de livres de poche jaunis pourrissant sur les étagères. Melia dit qu'il admirait depuis longtemps le travail de Jean Cocteau mais qu'il ne connaissait pas toute l'histoire de cette villa particulière avant d'en franchir la porte pour la première fois. "Je prends généralement une éternité pour prendre de telles décisions", dit-il, faisant référence à des achats potentiels. "Mais celui-ci, je l'ai fait instantanément."

    Il dit que Santo Sospir est maintenant en proie à une restauration complète. D'une part, elle restera une villa privée, mais elle continuera également à recevoir des visiteurs sur rendez-vous, comme elle le fait depuis la mort de Francine. La maison et son terrain sont depuis longtemps classés Monument Historique, ce qui signifie que le gouvernement français, soucieux de préserver l'authenticité du bien, doit approuver toute rénovation. Le projet de Melia est destiné à célébrer l'histoire de la maison, à accueillir des concerts, des festivals et des expositions liés à Cocteau et à l'art de la Côte d'Azur au moins deux ou trois fois par an, dit-il. "Vraiment, rien dans l'histoire ne sera changé."

    Eric Marteau est venu à Santo Sospir il y a plus de 20 ans pour servir de gardien de Weisweiller alors qu'elle luttait avec l'âge. La première fois qu'il l'a rencontrée, se souvient-il, elle fumait une pipe à opium et a balayé ses formalités avec un rapide "Appelle-moi Francine". Après sa mort, Marteau est devenu le principal gardien de la villa, s'occupant de sa misère subtile et racontant son histoire aux quelques personnes qui s'y sont introduites. Aujourd'hui âgé de 50 ans, il a fait visiter la maison pendant des années – dernièrement pour les invités du Four Seasons. « Nous sommes dans la jetset maintenant. Tout est très cinq étoiles. À l'époque, ce n'était vraiment pas comme ça.

    En savoir plus sur Jean Cocteau

    Continuer à Le temps de Jean Cocteau à Villefranche ou renseignez-vous le musée d'art Jean Cocteau à Menton.

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