Snelkoppelingen

    Een boze koning, zijn tienerprostituee en de duurste villa's ter wereld

    Dit is het verhaal achter twee van de grootste en duurste villa’s ter wereld – gekocht met bloedgeld, als geschenk aan een prostituee die minnares wordt:

    De boze koning

    Koning Leopold II was de kwaadaardige Belgische koning die Congo uitbuitte. Als pedofiel en buitengewoon blanke supremacist werd hij ooit ‘Satan en Mammon in één persoon’ genoemd. De ambitieuze en hebzuchtige koning zette in de jaren tachtig van de negentiende eeuw de zogenaamde 'strijd om Afrika' in Europa op gang.

    An Evil King, His Teenage Prostitute & the Most Expensive Villas in the World - leopold ii history2 1

    Op sluwe wijze overtuigde hij de wereld ervan dat zijn bloedige en enorm lucratieve landroof in Congo om humanitaire redenen was. In plaats daarvan was het pure hebzucht en de ongeveer 1,1 miljard die hij uit Congo had gestolen, ging naar de financiering van zijn weelderige levensstijl en het verwennen van zijn minnaressen met geschenken. De wreedheden die hij overzag waren jarenlang onbekend voor de buitenwereld. Leopold vertelde de Europese en Amerikaanse machten dat hij alleen in Afrika was om de inboorlingen te redden van de Arabische slavenhandelaars en het christendom te brengen naar wat Stanley het ‘donkere continent’ noemde.

    Dankzij de Britse wapens en technologie konden “een paar duizend blanke mannen die voor de koning werkten zo’n twintig miljoen Afrikanen domineren”, aldusDe geest van koning Leopold. Ze veranderden Congo in een enorm dwangarbeidskamp, waarbij voornamelijk wilde rubber werd geoogst. Wie zich verzette, werd vermoord of de handen en voeten werden afgehakt met een kapmes – ook vrouwen en kinderen.

    Leopold noemde zijn kolonie Kongo-Vrijstaat, al was dat allesbehalve het geval.

    Maar ze deden meer dan alleen maar domineren. Hun wreedheid – het terloops platbranden van dorpen, het neerschieten van Afrikanen voor de lol, het martelen van hen, het amputeren van ledematen, het dwingen van hen tot werken totdat ze omvielen of werden doodgesjord – was meer dan sadistisch. Een van de favoriete wapens was de chicotte, een wrede zweep gemaakt van nijlpaardhuid die blijvende littekens achterliet. Twintig beroertes ervan zorgden ervoor dat de slachtoffers bewusteloos raakten, en honderd of meer beroertes waren vaak fataal.

    Als dat allemaal nog niet erg genoeg was, had Leopold een Jeffrey Epstein-achtige voorliefde voor minderjarige, bij voorkeur ‘maagdelijke’ meisjes….

    De tienerprostituee

    De koning ontmoette zijn minnares, Blanche Zélie Joséphine Delacroix (later bekend als Caroline Lacroix), toen ze een 16-jarige in Roemenië geboren prostituee was in 1899 (de koning was toen 65). En als nog jonger meisje was ze, in plaats van naar school te gaan, de minnares van Antoine-Emmanuel Durrieux, een voormalig officier in het Franse leger, die hen beiden steunde door te wedden op paardenrennen. Toen zijn geluk verslechterde, werd hij een vorm van pooier, die haar prostitueerde bij welgestelde klanten om zijn gokschulden te betalen.

    Op een dag in 1900, terwijl hij in Parijs woonde, was Leopold II van België aan het winkelen voor nog een andere minnares en hoorde van haar ‘aantrekkingen’. Er werd een bijeenkomst geregeld voor de volgende dag; Blanche ging naar een afgelegen kamer, waar Leopold arriveerde met twee assistenten die haar interviewden. Leopold was tevreden en nodigde Blanche met hem uit naar Oostenrijk; de volgende dag arriveerde een grote som geld, samen met enkele lege koffers, omdat Leopold wist dat ze graag kleding kocht.

    An Evil King, His Teenage Prostitute & the Most Expensive Villas in the World - La baronne Vaughan 1

    Als zestienjarige (vergeleken met Leopolds leeftijd van 65) werd Caroline's relatie met de oude koning al snel algemeen bekend, waardoor Leopold als wellustig en verliefd werd bestempeld. Hoewel Leopold eerder affaires was aangegaan met andere minnaressen (wat hem de bijnaam 'De Koning der Belgen en Schoonheden' opleverde), was zijn affaire met Caroline uniek, en vooral de Belgische pers genoot jarenlang van het publiceren van hun affaire.

    Leopold verkwistte haar grote sommen geld, landgoederen, geschenken en een adellijke titel,baronne de Vaughan(Barones Vaughan), en gaf haar ook een geschenkVilla Leopoldain 1902. Ze reisde regelmatig naar Parijs om haar kleding- en hoedenmaker te bezoeken, en schepte ooit op dat ze bij één gelegenheid in één winkel drie miljoen frank aan jurken had uitgegeven. Door deze cadeautjes was ze zeer impopulair, zowel bij het Belgische volk als internationaal.

    Rond deze tijd kreeg Leopold steeds meer kritiek vanwege zijn door hebzucht veroorzaakte acties in de Congo-Vrijstaat, die hij behandelde als zijn eigen persoonlijke kolonie. Haar impopulariteit in België nam dramatisch toe toen de bevolking begon te beseffen dat alle rijkdommen van Leopold uit Congo niet ten goede kwamen aan zijn land, maar eerder aan hemzelf en zijn jonge minnares. Omdat ze grotendeels profiteerde van de inkomsten van de koning uit de kolonie, werd ze bekend alsLa Reine du Congo("De koningin van Congo").

    Ze beviel later van de twee onwettige zonen van de koning (één geboorte vond plaats in de villa Les Cèdres).

    Zij en Leopold trouwden tijdens een religieuze ceremonie toen hij 74 jaar oud was. Slechts vijf dagen later stierf hij.

    Omdat zij er niet in slaagden een burgerlijke ceremonie te volbrengen, was het huwelijk naar Belgisch recht nietig. Na de dood van de koning werd al snel ontdekt dat hij haar talloze eigendommen, voorwerpen met een hoge materiële waarde, Congolese obligaties en andere waardevolle bronnen van inkomsten had nagelaten – die haar allemaal tot een multimiljonair maakten.

    Zeven maanden na de dood van Leopold trouwde ze met Durrieux, de man die haar had gepimpt toen ze een tiener was, en met wie ze Leopold gedurende hun hele relatie had bedrogen. Durrieux hielp haar de benodigde papieren te stelen om haar geërfde fortuin veilig te stellen en beschermd te houden tegen Leopolds andere familieleden.

    Jarenlang probeerden de Belgische regering en de drie vervreemde dochters van Leopold een deel van deze rijkdom terug te krijgen, met wisselend succes. Omdat het grootste deel van Leopolds rijkdom verborgen was, ontvingen zijn nakomelingen uit eerdere huwelijken uiteindelijk heel weinig, en zij en Durrieux lachten het laatst.

    Caroline en Durrieux scheidden kort daarna, en ze kon het grootste deel van haar rijkdom intact houden (hoewel ze zich bij Durrieux vestigde en hem een bedrag van een miljoen dollar gaf om de voogdij over haar twee zoons te behouden). Verschillende vrijers, zoals graaf Boni de Castellane en Gaston Bonnefoy, waren naar verluidt verloofd of in haar geïnteresseerd, vooral na haar scheiding.

    De extravagante villa's aan de Franse Rivièra

    Nog voordat Leopold II Koning der Belgen werd, ontdekte hij de adembenemende schoonheid van de Côte d'Azur. In 1895 verbleef de koning in het Grand Hôtel de Nice en kocht een groot landgoed in Villefranche.

    Leopold II raakte voor het eerst geïnteresseerd in Saint Jean Cap Ferrat in 1899. Aanvankelijk kocht hij een kleine villa (die tegenwoordig Ibéria heet) dichtbij het Passable-gebied, met een privéhaven waar hij zijn jacht Clementine kon aanmeren tijdens zijn reizen naar de Cote. d'Azur.

    Vanaf dat moment werden zijn aankopen gigantisch. Hij betaalde mensen om het gebied te onderzoeken en stukken land te koop te vinden, en de koning schakelde een tussenpersoon in om de laagste prijs te verkrijgen. Om zijn extravagantie voor de Belgische burgers te verbergen, werden zijn aankopen niet op zijn naam gedaan, maar onder bedrijven.

    An Evil King, His Teenage Prostitute & the Most Expensive Villas in the World - famous villas french riviera leopold celebrities 1

    Na een paar jaar werd de koning van België eigenaar van de hele westkant van de Cap Ferrat – ruim 50 hectare. Gelukkig is Leopold slechts een voetnoot op het huidige Cap Ferrat, waar zijn nalatenschap in het verleden begraven ligt en waar de schoonheid van de villa's ondanks hun herkomst voortleeft. Hier zijn de verhalen achter de twee belangrijkste villa’s:

    La Leopolda in Villefranche Sur Mer

    An Evil King, His Teenage Prostitute & the Most Expensive Villas in the World - famour villas riviera leopolda 1

    Villa Leopolda werd in 1902 gekocht door koning Leopold II van België en staat op een landgoed van 50 hectare op een van de duurste gronden aan de Franse Rivièra. Het uitgestrekte pand, dat wordt beschreven als het op twee na grootste huis ter wereld, heeft 19 slaapkamers, 14 badkamers, meerdere zwembaden, een bowlingbaan, een bioscoop en een twintig hectare grote boomgaard met olijf- en fruitbomen waarvoor een team van 50 man nodig is. Tijd voor tuinmannen om er gewoon voor te zorgen. De villa staat niet alleen bekend om het beste uitzicht op zee in Zuid-Frankrijk, maar ligt ook op een onberispelijk terrein van 10 hectare dat helemaal doorloopt tot aan de badplaats Villefranche-sur-Mer.

    Later werd de villa eigendom van een vrouw die haar geld verdiende door een erfenis van twee echtgenoten die onder zeer verdachte omstandigheden werden vermoord, waardoor velen dachten dat ze hen had vermoord. Ze ging van een leven in armoede in Brazilië naar een leven in Monaco als een van de rijkste vrouwen ter wereld.

    Hier is het ongelooflijke verhaal achter deze villa: Villa Leopolda en moord in een penthouse in Monaco.

    Les Cèdres in Cap Ferrat

    An Evil King, His Teenage Prostitute & the Most Expensive Villas in the World - villa les cedres famous villas french riviera 1

    Ondanks dat Les Cèdres een paradijs werd, koos koning Leopold II ervoor om er te wonen Monaco in plaats daarvan, en Cap Ferrat werd de thuisbasis van zijn tienerminnares. Cap Ferrat was de ideale plek voor een illegale liefdesaffaire, goed verborgen voor nieuwsgierige blikken. De koning vestigde Blanche in de voormalige villa Vial in Passable, omgedoopt tot “Radiana” totdat zijn uitbreidings- en renovatieproject voltooid was en het werd omgedoopt tot “Les Cèdres”. Een gouden gevangenis met panoramisch uitzicht op zee, te midden van weelderige vegetatie. Blanche bracht haar dagen alleen door in Les Cèdres, wachtend op haar koninklijke minnaar die haar verbood uit te gaan of andere bezoekers te ontvangen.

    Later werd de villa voor € 200 miljoen (hij had voor € 1 miljard op de markt gestaan) verkocht aan een oligarch die een bekende misdaadbaas is, verdacht van moord, maar die naar Monaco vluchtte om aan vervolging in Oekraïne te ontsnappen.

    Hier is het hele verhaal achter deze villa: Villa les Cèdres, een moorddadige oligarch en een wrede koning.

    Meer willen? Hier is een lijst met beroemde villa's, de beroemdheden die ze bezaten, en de gekke dingen die daar gebeurden.

    Inhoud is wettelijk beschermd.

    Heeft u een tip? E-mail [email protected]

    ZoekenArchief
    X
    ar العربيةzh-CN 简体中文nl Nederlandsen Englishfr Françaisde Deutschit Italianopt Portuguêsru Русскийes Español