Atalhos

    O nascimento da 'Riviera Francesa'

    A cidade litorânea altamente instagramável de Menton may well be lesser known than its Riviera neighbors, but it –along with Nice– was instrumental in establishing the French Riviera as possibly the oldest winter vacation spot in the world. Jean Cocteau pintou seus famosos afrescos de amor aqui, e Nobres ingleses plantaram jardins exóticos em torno de vilas italianas sombreadas por palmeiras.

    Tribos e Romanos

    Os vestígios de ocupação remontam a cerca de 3.000 anos, mas até ao final do século XVIII, a área mais tarde conhecida como Côte d'Azur era uma região remota e empobrecida, conhecida principalmente pela pesca, olivais e flores usadas em perfumes. Os povos tribais agora chamados de “Ligurianos” foram os primeiros habitantes conhecidos da Riviera Francesa em tempos históricos.

    Not much is known of these aboriginals, only that they built fortified villages, notably on the site of modern Nice. Some centuries later, Greeks from overcrowded Foceia mudou-se, primeiro para Massilia (Marselha), depois para Hyères e Nice, como costumavam fazer onde quer que houvesse oportunidade de indústria ou comércio.

    Os gregos trouxeram a videira (informando cuidadosamente aos primeiros habitantes o que poderia ser extraído do gado selvagem indígena da região), bem como azeitonas e outros produtos da sua civilização avançada. Os celtas, que ao mesmo tempo criavam raízes no sul até a Riviera, preferiam a região montanhosa mais selvagem acima da costa - e para atacar em vez de comercializar.

    Os habitantes das terras ao longo desta faixa costeira estavam habituados a operar independentemente do controlo “central”. A ocupação forçada dos romanos – comemorada por o troféu em La Turbie— foi uma exceção importante, mas mesmo assim o número de ocupantes era pequeno e tinham uma tarefa específica, defender o acesso romano e as rotas comerciais, com pouca preocupação com os habitantes locais.

    Após a retirada romana, e antes do século XVIII, os bolsões de terra habitada eram minúsculos em comparação com as amplas extensões de encostas rochosas e arbustivas e os estuários pantanosos dos rios. As comunidades ficaram isoladas. Os mosquitos deixavam todo mundo louco e a locomoção era perigosa e lenta (pouca coisa mudou).

    Acima de tudo, era um lugar monótono, pobre e inculto, dilapidado e negligenciado pelo mundo exterior. Estava esperando para ser “resgatado”. Dividida entre as esferas de influência francesa e “italiana”, não era uma sociedade coerente, mesmo dentro das suas fronteiras controversas. Depois vieram os britânicos para transformar a área e criar a “Riviera Francesa” como a conhecemos…

    Como os britânicos transformaram a Riviera Francesa

    No século XVIII, desenvolveu-se entre a aristocracia inglesa o gosto pelas viagens, especialmente passando o inverno na Riviera Francesa. Visto como um Jardim do Éden, o Sul de França era também a “rota” natural para a Itália e a sua cultura, que era um lugar elegante para experimentar, entre as elites.

    The Birth of the 'French Riviera' - history of menton france3

    Esta migração sazonal das classes altas inglesas foi rapidamente copiada por outras elites europeias, todas em busca de um inverno ameno. No início do século XIX, surgiu o argumento da saúde – as pessoas iam para estas estâncias de Inverno como tratamento médico.

    O século XVIII criou a estância de inverno e o século XIX a selou.

    O primeiro viajante britânico a descrever os benefícios da região para a saúde foi o romancista Tobias Smollett, who visited Nice in 1763 when it was still an Italian city within the Reino da Sardenha. He brought Nice and its warm winter climate to the attention of the British aristocracy with ‘Viaja pela França e Itália (particularly Nice)‘, written in 1766. It’s a highly-amusing travel diary in the form of letters, in which he fell in love with Nice, foresaw the merits of Cannes (then a small village) as a health-resort, and envisioned the possibilities of the Estradas Corniche. Logo após sua publicação, britânicos doentios começaram a viajar para a Riviera Francesa, estabelecendo-a assim como a primeira área de resort de inverno do mundo.

    Quase imediatamente, o médico escocês João Brown pegou essa ideia e ficou famoso por prescrever o que chamou de “climatoterapia”: uma mudança no clima, para curar uma variedade de doenças. Em 1780, ele publicou seu 'Elementos da Medicina', que por um tempo foi um texto influente. Expôs as suas teorias, muitas vezes chamadas de “sistema de medicina Brunoniano”, que essencialmente entendia todas as doenças como uma questão de sobre ou subestimulação. O controverso e simplista chamado 'Teoria brunoniana' ditou que todas as doenças se enquadrassem em uma de duas categorias: aquelas causadas pela ausência de estímulo e aquelas causadas por estímulo excessivo. Ele e seus contemporâneos consideravam o clima mediterrâneo como oferecendo uma variedade considerável de ambientes tônicos e sedativos.

    O Nascimento da 'Riviera Francesa' - história de Menton France4

    Mantendo o ritmo, o médico britânico John Bunnell Davis escreveu seu livro de 1807, 'The Ancient and Modern History of Nice'. Tornou-se mais uma voz que defendia o efeito curativo da Riviera Francesa sobre as doenças. Ele escreveu, “Quem pode duvidar por um momento que a saúde terá maior probabilidade de retornar quando o caminho para sua aquisição estiver repleto de flores; quando o fardo doloroso que oprime a alma é aliviado por ocupações agradáveis, e quando a ansiedade é trocada por paciência e resignação?”

    This theory dominated European medical thought for roughly one century, until the late 1800’s, and the entire Mediterranean coast became something of a winter health resort for sufferers from all sorts of diseases (especially tuberculosis, which was killing one in six in England). Once Napoleon had been defeated in 1815 and peace prevailed on the continent, the British in particular began to flock to Nice, mostly for their health, and always in winter.

    François-Joseph-Victor Broussais, famoso médico francês, tornou-se muito popular no início da década de 1820; sua teoria medicinal baseava-se na teoria brunoniana. O historiador francês Paul Gonnet observou que os médicos enviaram “até às nossas costas uma colónia de mulheres inglesas pálidas e apáticas e de filhos apáticos da nobreza à beira da morte”.

    The Birth of the 'French Riviera' - history of menton france5

    A popularidade da Riviera Francesa explodiu ainda mais quando o médico britânico James Henry Bennet começou a promover o clima de Menton como uma panacéia para a saúde. Bennet estudou medicina em Paris e, depois de trabalhar como médico durante 25 anos, contraiu o que ele autodiagnosticou como tuberculose (isso foi antes de saberem que a causa eram bactérias). Em 1859, afirmou que foi a Menton para “…morrer num canto sossegado, como um habitante ferido da floresta” (mas é mais provável que estivesse familiarizado com a teoria brunoniana e tenha ido para ser curado). Mas, em vez disso, a sua saúde melhorou muito e visitou a Itália no ano seguinte, mas descobriu que o “estado anti-higiénico das grandes cidades daquela terra clássica anulava o bem obtido anteriormente”. Não impressionado com a Itália, ele voltou para Menton e iniciou a prática médica.

    Quando ficou completamente curado, ele retornou à Inglaterra para informar seus pacientes sobre Menton. A notícia se espalhou rapidamente, já que pacientes notáveis de Bennet incluíam Roberto Louis Stevenson e rainha Victoria. A partir de então, passou todos os invernos em Menton.

    Seu livro de 1861 'Inverno e Primavera nas margens do Mediterrâneo' rapidamente aumentou a popularidade de Menton (então chamada de 'Mentone') como destino. Bennet achava que o clima quente e seco da Riviera Francesa, bem como uma dieta adequada, curavam os que sofriam de tuberculose. Posteriormente, foi traduzido para outras línguas e publicado em outros países, trazendo todos, de alemães a americanos, para Menton. Outros médicos logo se juntaram ao coro.

    Enquanto Lord Brougham colocou recentemente Cannes no mapa para membros cuidadosamente selecionados da sociedade de classe alta de Londres, o número de leitores do livro de Bennet foi generalizado e criou um fluxo avassalador de turismo. Muitos aristocratas, a maioria com vários problemas de saúde, migraram para a Riviera Francesa na esperança de serem curados. Sem dúvida, mais de uma vítima de “consumo” tinha asma em vez de tuberculose, e fugir das cidades britânicas frias, húmidas e muito poluídas teria sido toda a “cura” de que necessitavam.

    The Birth of the 'French Riviera' - menton france history guide
    Menton mantém o mesmo charme hoje

    Em 1882, rainha Victoria seguiu o conselho de Bennet e veio tirar férias prolongadas, abrindo as comportas para a realeza e a alta sociedade seguirem. Ela visitou oito vezes depois disso e contou aos amigos o quanto ela amava a área.

    Por sugestão da Rainha, Winston Churchill escolheu pintar suas paisagens, e muitos escritores de viagens famosos do século XIX (como Robert Louis Stevenson, Somerset Maugham, Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, HG Wells, Edith Wharton, Louisa May Alcott e Aldous Huxley) começaram a escrever sobre isso.

    Ferrovias foram construídas, grandes vilas substituíram casas de pedra e carruagens ornamentadas transportando duques e príncipes começaram a aparecer ao longo das altas estradas costeiras acima do mar cintilante. Logo depois, a Riviera Francesa tornou-se famosa nos EUA como um local de férias sofisticado e glamoroso para celebridades e jet-setters.

    Ao longo do século 20, os americanos transformaram ainda mais a Riviera Francesa, com muitos dos mais famosos autores e estrelas de cinema americanos passando algum tempo ou se mudando para cá. Super estrela Grace Kelly casou-se com o Príncipe de Mônaco, Rita Hayworth conheceu e se casou com um príncipe aqui, Sean Connery bought a villa in Nice e filmou cenas de 'Never Say Never' na cidade velha de Menton, e americanos ricos ou famosos passaram férias aqui.

    Sem a influência dos ricos britânicos e americanos, a Riviera Francesa não seria o que é hoje.

    Os franceses finalmente descobriram a área como um local de férias bem depois dos falantes de inglês e, eventualmente, começaram a construir casas de férias e blocos de apartamentos menores ao longo da costa. Agora, a Riviera Francesa é uma mistura lotada de turistas, expatriados que falam inglês e franceses.

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