Atalhos

    História de Saint-Tropez: piratas e pintores

    Enquanto Saint-Tropez foi colocada no mapa de destinos do jetset internacional por Brigitte Bardot e as celebridades que se seguiram, tem uma história longa e interessante que vai muito além da década de 1950. A atual encarnação da cidade foi moldada não apenas por celebridades, mas, ao longo dos séculos, pelos seus marinheiros. Graças aos seus pescadores, capitães e tripulações, Saint-Tropez era conhecida em todos os portos do mundo e, como resultado, alguns dos marinheiros mais admirados da história ancoraram nesta encantadora cidade.

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    O homem sem cabeça

    No ano 68, Saint-Tropez e as cidades de Grimaud e Cogolin receberam o nome de um incidente maluco envolvendo um homem sem cabeça, um galo e um cachorro. Você pode leia a incrível história aqui.

    Um St Tropez abandonado ganha nova vida

    Como muitas paróquias da Provença, Saint-Tropez foi abandonada pelos seus residentes após guerras, epidemias e fomes – os três flagelos da Idade Média. Em 1470, o nobre Raphael de Garessio organizou o repovoamento de Saint-Tropez a pedido de Jean Cossa, o senhor feudal do Golfo de Grimaud.

    Os primeiros tropezianos chegaram da Itália ou de aldeias próximas e construíram as suas casas em torno da torre do castelo parcialmente demolida, que hoje é o Castelo Suffren na Place de la Mairie . Inicialmente era uma pequena aldeia com apenas três ruas: rue du Portalet, rue du Puits e rue Saint-Esprit, todas ainda hoje existentes.

    O Porto e a dizimação do fundo do mar

    Aos poucos, o porto de St Tropez desenvolveu-se e superou o vizinho porto de Cavalaire, que estava ativo desde a antiguidade. A cidade experimentou um crescimento notável ao longo do século XVI e atraiu marinheiros e comerciantes.

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    Um século se passou antes que as terras situadas entre o mar e as cidades de Gassin e Ramatuelle começou a ser cultivado. As vinhas dominaram na medida em que a quantidade de vinho produzido rapidamente cresceu para ser superior ao necessário para a população local. Os tropezianos, que já olhavam para o mar, começaram a exportá-lo para a Provença e para os portos da Itália. Os marinheiros também exportavam tudo o que o Maciço de Maures tinha para oferecer, como madeira, cortiça ou castanhas.

    Paralelamente a esta actividade de navegação costeira, começou a desenvolver-se uma importante indústria pesqueira. As pequenas empresas de pesca pescavam os peixes que os habitantes locais comiam todos os dias; e depois, a partir do século XVII, as grandes empresas pesqueiras utilizaram armadilhas “madrague” para capturar atum.

    A economia marítima também incluía a prestigiosa mas destrutiva indústria de colheita de corais vermelhos, com os corais arrancados das profundezas rochosas onde o Maciço de Maures encontrava as águas azuis do Mediterrâneo. A colheita era feita em mergulho livre nos corais mais próximos da superfície ou, mais frequentemente, com a ajuda de uma “Croix de Saint-André”, uma cruz de metal com redes que era arrastada pelo fundo do mar para rasgar os corais mais profundos. .

    • Madrague era também o termo utilizado para designar os armazéns dos pescadores. É estranhamente simbólico que este nome, reminiscente da pesca violenta que outrora viu o mar ficar vermelho com o sangue do atum, se tenha tornado mundialmente famoso depois de uma das casas destes pescadores, La Madrague, ter sido comprada pelo lendário ativista dos direitos dos animais Brigitte Bardot.

    Na década de 1540, os coletores de corais tropezianos foram recrutados por barcos de Marselha para capturar este “ouro vermelho” ao largo da costa do Norte de África. Embora esta colheita tenha sido extremamente e permanentemente prejudicial para a vida marinha, a indústria dos corais contribuiu ainda mais para o enriquecimento da cidade, que contava com quase 4.000 residentes no final do século XVI.

    Piratas, medo e escravidão

    Na década de 1510, piratas chamados de 'irmãos Barbarossa' (um dos quais ficou famoso como “Barba Ruiva”) estavam a serviço do Sultão de Constantinopla. Eles iniciaram décadas de pirataria muçulmana ao longo da costa cristã, e Saint-Tropez não escapou a estas depredações.

    Ao longo dos anos 1500, homens, mulheres e crianças foram sequestrados e detidos para resgate ou vendidos como escravos. Muitos tropezianos, incluindo mulheres e crianças, foram capturados e vendidos como escravos no Norte de África. Alguns conseguiram escapar; outros morreram no cativeiro e outros, voluntária ou involuntariamente, foram convertidos à religião muçulmana e tornaram-se corsários.

    Esta ameaça foi a principal razão para o desenvolvimento da “milice burguesa”, a milícia a tempo parcial que ainda hoje existe sob a forma do Corpo de Bravade. Inicialmente, esta guarda civil era comandada pelo senhor ou por um 'homem honrado' na ausência do senhor. A partir da década de 1510, o senhor, que não residia com frequência em Saint-Tropez, abandonou gradualmente as suas obrigações militares. Em 1558, as autoridades municipais decidiram compensar esta lacuna e encarregaram-se da defesa da vila, nomeando anualmente um “capitão da vila”.

    • Nostradamus recorda este perigo insidioso e quase permanente que ameaçava moradores e marinheiros numa das suas célebres quadras: “Não muito longe do porto, saques e naufrágios. De La Cieutat às ilhas Stecades. Para Saint Trope nadam grandes mercadorias. Caça bárbara na costa e nas aldeias.”

    Apesar dos perigos da pirataria, o século XVI ainda foi um século de crescimento para a cidade e para os seus residentes. Contudo, o século seguinte seria um século de crise…

    O belo período de crescimento começou a desacelerar em 1600. A pirataria estava no auge e grande parte da frota tropeziana foi capturada. Os arquivos contam-nos que de 1607 a 1625, 22 navios, barcos de mastro único e barcas foram apreendidos ou queimados pelos piratas berberes. A cidade empobreceu e perdeu quase 1.500 residentes. O porto mal dragado foi gradualmente preenchido com lodo.

    A situação parecia igualmente catastrófica em meados do século. Na década de 1660, a frota foi reduzida a alguns navios de mastro único e pequenos barcos de pesca. Mas, como todas as crises, esta passou e uma recuperação estava em curso no final do século.

    Um Novo Império

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    O século XVIII foi marcado por um novo período de desenvolvimento, com muitos tropezianos se voltando para o Império Otomano. Os turcos já não tinham o controlo dos mares e tinham visto o seu comércio marítimo declinar. Para eles, a única solução era fretar navios ao rei de França, seu único aliado no Mediterrâneo graças ao tratado de paz assinado entre Francisco I e Solimão, o Magnífico, em 1536.

    Por estranho que pareça, desde que se desenrolou este confronto entre cristãos e muçulmanos, foram os navios provençais, e em particular os tropezianos, que garantiram a segurança marítima das mercadorias e das pessoas do Império Turco. Alguns desses marinheiros se tornariam chefes de grandes dinastias marítimas.

    Foi uma empreitada que exigiu a experiência dos marinheiros desta pequena cidade provençal. Tal como outros barcos baseados ao longo da costa provençal, os marinheiros tropezianos serviam os súbditos do sultão transportando mercadorias e pessoas através do Império. Os marinheiros locais conduziam este comércio costeiro principalmente na bacia oriental do Mediterrâneo e muitas vezes passavam metade das suas vidas no leste.

    Guerra e batalhas pelos tronos…

    O século XVIII também foi marcado pelo programa de recrutamento marítimo “Systeme des Classes”. Esta prática, instituída por Jean-Baptiste Colbert durante o reinado de Luís XIV no final do século anterior, consistia em o Estado recrutar marinheiros franceses de acordo com as necessidades da marinha real. Como resultado, os navios do rei contavam com tripulações compostas por pescadores, estaleiros e marinheiros comerciais, todos supervisionados por oficiais provenientes principalmente das classes nobres.

    Com aproximadamente dois terços dos seus homens envolvidos em atividades marítimas, Saint-Tropez era um terreno fértil para o recrutamento de marinheiros. Não é surpreendente que tantos deles tenham sido chamados a Toulon para embarcar em navios de guerra. Havia mais de 200 tropezianos na Batalha de Vélez-Málaga em 1704, durante a Guerra da Sucessão Espanhola, quando a França apoiou Filipe V - neto de Luís XIV - contra as outras reivindicações europeias ao trono espanhol.

    É difícil exagerar o papel de Saint-Tropez na marinha real francesa. Algumas batalhas envolveram 10% da população da cidade e mais de 60% dos marinheiros ativos. Mais de 500 marinheiros locais participaram da Guerra da Independência Americana de 1778 a 1784, enquanto mais de 100 estiveram envolvidos na trágica Batalha do Nilo entre as frotas britânica e francesa em 1798. Também estiveram presentes mais de 70 homens locais. ao largo da costa da Crimeia durante a Guerra da Crimeia em 1854. Apesar do declínio no número de marinheiros, muitos habitantes locais ainda usavam uniformes da marinha durante as duas guerras mundiais.

    O declínio e o renascimento de St Tropez

    O século XIX foi marcado por um certo declínio, que Eugene Sue ilustra vividamente, e com um toque de ironia, no seu romance A Salamandra: “A tranquila e velha Saint-Tropez, casa de um bravo almirante, do nobre Suffren! Tudo o que resta do seu antigo esplendor são estas duas torres, avermelhadas por um sol escaldante, rachadas e arruinadas, mas adornadas com coroas de hera verde e guirlandas de trepadeiras de flores azuis… E você também, pobre porto de Saint-Tropez, podemos também tenha pena de você! Pois não são mais aqueles navios arrojados com bandeiras escarlates que ancoram em suas águas desertas; não, às vezes é um navio mercante pesado ou um esquife fraco; e se tiver sorte, uma escuna magra, com um corpete estreito e justo como uma abelha, desmorona no abrigo do seu quebra-mar, e a cidade inteira fica emocionada.”

    Eugene Sue sentiu que uma página da história da cidade estava sendo virada. As gloriosas viagens a serviço dos turcos eram definitivamente uma memória distante. No entanto, embora Eugene Sue fosse um conhecedor esclarecido da história marítima, parecia ignorar o facto de que ainda havia inúmeros homens a navegar nos mares do mundo, desde as costas de África até às Índias Ocidentais.

    Quando o seu romance apareceu em 1832, Saint-Tropez procurava um futuro, e seria a vitalidade dos estaleiros Annonciade que ajudaria a restaurar a glória da cidade em meados do século. Enquanto os estaleiros de La Ciotat e La Seyne se especializaram na construção de navios a vapor com casco de aço, Saint-Tropez atendia à demanda por barcos à vela de madeira. Os tropezianos construiriam barcos cada vez maiores. Seus brigues e veleiros de três mastros ganhariam fama nos portos do sul do país, e os construtores tropezianos venderam seus barcos a capitães de Agde a Antibes.

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    o estreito de gibraltar, onde os tropezianos costumavam navegar

    Embora a segunda metade do século XIX tenha visto muitos tropezianos se afastarem gradualmente do mar, ainda havia um número considerável de pessoas que se dedicavam ao comércio dos seus antepassados. Passaram pelo Estreito de Gibraltar a bordo de grandes navios de três mastros que viajaram do Oceano Índico ao Mar da China Meridional, navegaram pelas costas africanas de Goree a Zanzibar e frequentaram os portos de Havana, Nova Iorque, Valparaíso ou São Francisco.

    Os viajantes que visitavam Saint-Tropez notaram principalmente os pescadores que voltavam ao cais todos os dias para secar e consertar as redes enquanto suas esposas vendiam o peixe. Eles estavam alheios à história completa por trás da vida desses marinheiros. Foi assim que nasceu o mito do charmoso porto de pesca, embora até a década de 1920 os capitães de Saint-Tropez comandassem alguns dos melhores navios da marinha mercante francesa.

    Ao mesmo tempo, a pequena cidade começou a atrair quem buscava paz e sossego. Emile Ollivier, o último primeiro-ministro de Napoleão III, abriu o caminho, sucumbindo aos encantos de Saint-Tropez já em 1862. Ele foi seguido no final do século por Octave Borrelli, o ex-governador do Egito, que mandou construir um grande castelo que ainda leva o seu nome.

    A multidão elegante e artística

    O sul da França é famoso por desfrutar de uma longa associação com uma gama de pintores talentosos que se reuniram na região em busca de inspiração nas cores, luzes e vistas provençais. Saint Tropez tem sido um dos favoritos entre grandes mestres artísticos como Matisse, Picasso e Signac, que vieram para a pacata vila de pescadores em algum momento de suas carreiras e foram inspirados a criar algumas de suas melhores obras.

    A história dos pintores da cidade é bem conhecida, mas também estavam os escritores, e depois os cineastas chegaram depois da Primeira Guerra Mundial, instalando-se em Saint-Tropez e nos arredores do golfo. Foi assim que Saint-Tropez mudou mais uma vez de cara.

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    Logo o pequeno porto ficou na moda e, em 1926, o célebre showman e gerente de teatro parisiense Leon Volterra mudou-se e adquiriu o que se tornou o Chateau Volterra. Monsieur Léon Volterra era um imponente empresário de teatro de Paris que, durante uma visita a Saint-Tropez, que já era um ponto de encontro das estrelas do dia, foi arrebatado por uma sereia local, Simone, um pescador filha. Eles se casaram no mesmo ano.

    Quando eleito prefeito de Saint-Tropez em 1936, Léon Volterra teve pouco tempo para suas funções oficiais e deixou o assunto nas mãos competentes de Simone. “A Senhora Prefeita”, como ficou conhecida, era uma figura popular na zona, uma incansável promotora da sua vida cultural e, evidentemente, uma anfitriã infatigável.

    O casamento dos Volterra desmoronou logo após a guerra, mas Madame Volterra permaneceu no Château, vendendo parcelas de terra para sobreviver. Continuou a acolher atores, pintores e escritores no Castelo e, todos os anos, no Natal, abria-o a toda a aldeia de Ramatuelle. Nos anos posteriores, ela se tornou uma defensora fervorosa do festival anual de teatro ao ar livre da vila, no qual, até sua morte em 1989, ocupou um lugar na primeira fila em todas as apresentações.

    Muitos filmes seriam rodados na cidade. Alguns diretores vinham contar uma história ambientada na Provença, como Jean Choux, que filmou La Serva (“O Servo”) em 1929. Filme de Jean Godard Despeje uma noite…! (“for a night”), filmado na cidade em 1931, ilustra magnificamente a Saint-Tropez dos loucos anos 20, uma Saint-Tropez que duraria apenas mais alguns anos. De 1935 a 1941, Volterra tornou-se prefeito de Saint-Tropez, tornando a cidade ainda mais glamorosa.

    Após a Segunda Guerra Mundial, Saint-Tropez ficaria mais na moda do que nunca. Os cineastas voltaram e em 1955 o filme E Deus criou as mulheres foi lançado e causou bastante polêmica (aqui está a história completa sobre isso).

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    Brigitte Bardot no porto de St Tropez

    A partir de então, o mundo inteiro, de todas as esferas da sociedade, conheceria Saint-Tropez, como um destino glamoroso onde as últimas modas estão expostas e onde obras-primas e adoráveis filmes B continuaram a ser filmados.

    Hoje

    Hoje em dia é impossível não notar o estacionamento repleto de carros de luxo europeus e também a multidão simpática. Se tiver sorte, é possível identificar facilmente nomes como Beyoncé, Angelina Jolie, Naomi Campbell, Kate Moss, Ralph Lauren e outras celebridades da lista A.

    Até hoje, o porto continua a ser a marina mais famosa do mundo, e a península continua a ser, apesar da verdadeira degradação ambiental devido à sobrelotação, um dos recantos mais preservados e menos artificiais do Sul de França. É claro que por trás desta imagem festiva e celebrada está uma história rica e mais íntima: a dos tropezianos que, geração após geração, fizeram a Saint-Tropez de hoje.

    História de Saint-Tropez: Piratas e Pintores - estátua de st tropez bardot
    Uma estátua de Brigitte Bardot em St Tropez

    Quer mais? Leia nosso guia para a história da lista A de St-Tropez, a história maluca sobre o homem sem cabeça que dá nome à cidadee aprenda sobre o escândalo que tornou St-Tropez famosa.

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