Atalhos

    A famosa 'rainha dos ladrões' da Riviera Francesa

    Há pouco mais de um século, uma das maiores celebridades do mundo era um ladrão encantador e bonito que tinha como alvo os ricos da Riviera Francesa. Sua prisão criou uma sensação mundial.

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    A Condessa de Monteil, nascida Amélie Condemine, em foto sem data publicada logo após sua prisão em 1908.

    Para um ladrão de joias e vigarista, a atmosfera da Riviera Francesa da época teria sido irresistível, cheia de ricos atraídos pela popularidade da região entre a realeza e os vizinhos. Cassino de Monte Carlo.

    A condessa era uma mestre do disfarce e do engano e frequentemente mudava de aparência e identidade para evitar ser detectada. Ela frequentemente participava de festas e eventos luxuosos na Riviera Francesa, onde se misturava e se misturava com os ricos e famosos. Depois de conquistar a confiança de suas vítimas, ela roubava seus objetos de valor, incluindo joias, dinheiro e outros itens valiosos, muitas vezes sem que elas percebessem, até que fosse tarde demais.

    Ela supostamente controlava um grupo de ladrões que assumiram identidades igualmente grandiosas, se passando por diplomata italiano ou filho de um rico armador. Enquanto estava hospedada num hotel ou viajando num navio a vapor, ela observava companheiros de viagem e calculava o seu valor como alvos – um caderno com detalhes das suas avaliações foi descoberto numa busca ao seu apartamento em Paris, após a sua detenção.

    A condessa era amplamente admirada e respeitada por aqueles que a conheciam. Ela era conhecida por sua beleza, inteligência e inteligência, e muitas pessoas foram atraídas por sua personalidade carismática.

    Durante duas décadas, a Condessa de Monteil tinha como alvo indivíduos ricos na Riviera Francesa, roubando jóias, dinheiro e outros itens valiosos, como pinturas e antiguidades.

    O que torna as suas façanhas ainda mais impressionantes é que, na época, a nobreza francesa era uma sociedade muito fechada. A pseudocondessa corria o risco de se denunciar por não saber pronunciar corretamente determinado nome.

    Em 1892, a condessa de Monteil chamou a atenção da polícia francesa devido a 4 anos de roubos estranhamente coincidentes em hotéis onde era hóspede. Apesar disso, esta elegante vigarista continuou a operar no Mediterrâneo durante mais 16 anos antes de ser presa.

    Nas primeiras horas da manhã, ela invadia o quarto de hotel de seu alvo, embolsava seus objetos de valor e depois saía novamente, sem ser detectada. No julgamento, nenhuma das jóias em sua posse foi identificada como roubada, sugerindo que ela e a sua rede de ladrões trabalhavam com joalheiros clandestinos que compravam os bens roubados ou colocavam as jóias em novos locais irreconhecíveis para os seus proprietários.

    One of the Comtesse’s most famous heists took place at a party in Monaco, where she managed to steal a necklace worth over a million dollars. She also stole a large sum of money from a wealthy businessman at a casino in Nice, and a very valuable painting from a collector in Cannes.

    Os jornais enfatizaram sua coragem e ousadia, como quando ela roubou três vezes o mesmo banqueiro suíço. Na terceira vez, ele acordou e deu o alarme, mas ela correu de volta para o quarto, onde fingiu estar dormindo e nunca foi suspeitada.

    Em outra ocasião, um hotel acusou ela e um cúmplice de roubo; a dupla lutou contra a acusação na Justiça e venceu uma ação por difamação contra o hotel. Embora fosse uma criminosa que enganava os ricos, ela também era retratada como uma mulher do povo. Le Petit Parisien notou que sua empregada gostava dela e a respeitava, e que ela dava gorjetas generosas.

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    Nice’s Hôtel Impérial, site of the Comtesse de Monteil’s arrest. The building is now a high school.

    After years of pursuit, French police were about to catch the so-called Comtesse de Monteil in the act. In the predawn hours of March 8, 1908, Nice’s famed Promenade des Anglais, bustling during the day, was quiet. So too were the corridors of Nice’s Hôtel Impérial. Por um corredor luxuoso, uma mulher vestida de preto se movia silenciosamente com sapatos com sola de feltro, fundindo-se nas sombras. Ela usava um véu preto que encobria suas feições e carregava um conjunto de gazuas prateadas. Mas desta vez ela foi seguida pela polícia, que a pegou durante a fuga e prendeu ela às margens da Baía dos Anjos.

    A captura da Condessa de Monteil foi uma sensação imediata na mídia, chegando às manchetes internacionais. Os relatórios enfatizavam sua beleza e astúcia, chamando-a de “A Rata do Hotel” e “Rainha dos Ladrões”. Uma exaustiva cobertura mundial detalhou seus luxuosos vestidos de noite de renda e caras malas de armário.

    Após sua prisão, a condessa tornou-se uma espécie de heroína popular na mídia. A desigualdade de rendimentos na França da viragem do século pode ter influenciado a sua imagem. “Parece que sempre que a sociedade está num estado de crise e fluxo económico, o ladrão de repente torna-se num vilão icónico e glamoroso”, diz a historiadora Eloise Moss. “Acho que funciona como um comentário político realmente importante, uma insatisfação com a desigualdade económica e também uma forma de se imaginar num estilo de vida diferente, mais ilícito e aventureiro.”

    A história da Condessa de Monteil se espalhou pelos noticiários como um alerta sobre os perigos de confiar em estranhos, especialmente naqueles que parecem ser charmosos e carismáticos. Foi uma história obscena que destacou a ganância e o excesso da elite rica da Riviera Francesa naquela época. Foi chocante que eles estivessem dispostos a baixar a guarda diante de um ladrão tão habilidoso e astuto.

    O glamour da Côte d'Azur estava muito longe de onde cresceu a futura rainha dos ladrões, nascida Amélie Condemine. Seu pai era açougueiro na cidade rural de Mâcon, na região de Saône-et-Loire, no centro da França, conhecida principalmente por seus vinhedos. Aos 18 anos, casou-se com Ulysses Portal, um comerciante de vinhos 14 anos mais velho que ela, e o casal mudou-se para Paris.

    Pouco se sabe sobre esse período de sua vida, mas a imprensa noticiou que, após dez anos de casamento, o casal se separou e ela se mudou para os Estados Unidos. As únicas pistas sobre suas atividades são fotografias que a polícia encontrou mais tarde entre seus pertences, que a mostravam na companhia da elite de Nova York – e até mesmo voando em um balão de ar quente – de acordo com as notícias.

    Em 1888, ela retornou à França, autodenominando-se Condessa de Monteil, e iniciou sua onda de crimes que durou duas décadas. No entanto, sua sorte acabou e ela foi presa e condenada a 10 anos de trabalhos forçados por seus crimes. Ela recorreu da decisão, mas seu pedido foi indeferido.

    A pseudo-condessa nunca confessou os seus crimes, insistindo durante todo o julgamento que as suas jóias e dinheiro foram presentes de um nobre espanhol e de um paxá egípcio, entre outros.

    Depois de ser condenada e sentenciada, ela saiu da consciência pública e voltou para as sombras. Embora os registros confirmem que ela foi libertada da prisão em 1918, seu destino é desconhecido…

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