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    The Debaucherous Stories Behind the Rolling Stones 'Villa Rental

    Nellcôte é uma das propriedades mais impressionantes ao longo da Côte D'Azur, construída na década de 1890 com uma fachada imponente completa com colunas jônicas de mármore, Keith Richards disse que foi decorada para a “sangrenta Maria Antonieta”.

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    O ilustre banqueiro Eugène Thomas não imaginava, ao construir em 1899 o château Amicitia, em Villefranche-sur-Mer, que seu palácio ficaria na história como um templo do rock'n'roll. A vila foi rebatizada de Nellcote após ter sido comprada em 1919 pela família Bordes, armadores especializados no transporte de nitratos entre a França e o Chile.

    O governo britânico estava ameaçando confiscar os fundos das bandas se elas não deixassem o país até 5 de abril daquele ano, como parte do imposto punitivo de 93% do governo trabalhista para quem ganhava mais. Os Rolling Stones eram exilados fiscais da Inglaterra e, em 1971, moraram em Villa Nellcôte , uma mansão de 16 quartos da Belle Epoque que havia sido ocupada pela Gestapo local durante a ocupação nazista da França na década de 1940. 

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    Antes de os Stones se mudarem, a história da casa é um pouco obscura após a Segunda Guerra Mundial, quando a Gestapo nazista a usou como quartel-general no início dos anos 1940. Supostamente desocupado por décadas, as aberturas do piso do porão onde as pedras foram gravadas ainda estavam decoradas com suásticas.

    Dominique Tarlé lembra: “Encontrei uma caixa lá embaixo com uma grande suástica, cheia de frascos de injeção. Todos eles continham morfina. Era muito antigo, é claro, e nossa primeira reação foi: 'Se Keith tivesse encontrado esta caixa ... ' Então, uma noite, nós o carregamos até o fim do jardim e o jogamos no mar. ”

    Quando Jagger se casou com a modelo nicaraguense Bianca em uma pequena capela caiada na encosta de St. Tropez, Keith Richards supostamente apareceu no camarim do noivo em uniforme completo da SS nazista. A história não especifica se ele descobriu o uniforme em Nellcôte, mas Richards estava aparentemente muito intrigado com a história sinistra da mansão e concordou em alugar a casa por causa disso.

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    A parceira, atriz e modelo de Richard, Anita Pallenberg, logo se juntou ao seu famoso rockstar com o filho do casal. Ela tinha acabado de sair da reabilitação. Para alimentar o hábito de heroína do casal, Keith estabeleceu uma cadeia de suprimentos com a máfia da Córsega baseada na vizinha Marselha. Seus traficantes eram apelidados de 'les cowboys' e costumavam ficar na vila, levantando suspeitas da polícia francesa.

    A cena na villa era pura devassidão. No andar de cima, uma bela comitiva socializada, muitas vezes de forma ilícita. John Lennon disse ter festejado com a banda em Villa Nellcôte e rumores de que Mick Jagger se deitou com Anita lá, reiniciando seu suposto caso em 1968 com o parceiro de longa data de Keith, que o próprio Keith confirmou posteriormente em uma biografia.

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    Acusações mais sombrias do jornalista americano Robert Greenfield, que brevemente passou algum tempo em Nellcôte e escreveu um livro inteiro sobre o álbum da banda, afirmam que Anita certa vez incentivou a filha de um funcionário a injetar heroína pela primeira vez.

    No porão de muitos cômodos de Nellcôte, os Rolling Stones gravaram o material para o que se tornou seu álbum mais célebre. “Tem uma qualidade de som crua e a razão para isso é que o porão estava muito sujo e úmido”, diz Mick Taylor, guitarrista principal dos Stones por cinco anos entre 1969 e 1974. “O telhado vazou e houve falhas de energia . Tivemos que lidar com tudo isso e seguir o fluxo. ”

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    O fluxo ao qual Taylor se refere era a fragrância entrando e saindo de alguns dos personagens mais interessantes da época. Músicos como Bobby Keys, o saxofonista que ensinou Keith Richards os prazeres de jogar móveis pela janela. Traficantes de drogas como Tommy Weber, que chegou com os filhos e um estoque farto de cocaína. Amigos glamorosos como Stash Klossowski, filho do pintor Balthus. Havia executivos de discos, parentes, groupies, desperdiçadores e jornalistas.

    Com a sempre presente comitiva de vigaristas e traficantes de Richards, quase metade da mobília estava faltando em casa no momento em que sua estada acabou. De acordo com o pesquisador dos Stones, Jack Vanderwyk, “Villa Nellcôte era uma casa tão aberta que, um dia em setembro de 1971, ladrões saíram pelo portão da frente com nove guitarras de Richards, saxofone de Bobby Keys e baixo de Bill Wyman em plena luz do dia enquanto os ocupantes estavam assistindo televisão na sala. O crime foi supostamente cometido por traficantes de Marselha a quem Richards devia dinheiro. ”

    “Pessoas apareciam, desapareciam, ninguém tinha sobrenome, você não sabia quem era”, lembra Robert Greenfield, que estava em Nellcôte para entrevistar Keith Richards para a Rolling Stone. “O almoço era de 16 pessoas, e o almoço durou três horas e meia. Foi um elenco de personagens sem paralelo. ”

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    Apesar de toda a atmosfera relaxada em Nellcôte, foi, no entanto, a prática comercial pragmática que levou os Stones ao sul da França. Eles eram músicos e grandes celebridades, mas se permanecessem no Reino Unido, teriam de pagar 93% de imposto de renda. O consultor financeiro da banda, Prince Rupert Lowenstein, veio com uma solução engenhosa. Depois de fazer uma curta “turnê de despedida” na Inglaterra, em abril de 1971, os Rolling Stones foram para o exílio fiscal na França. Na residência de Keith, eles estacionaram sua nova aquisição, um estúdio de gravação móvel de £ 65,000, e começaram a trabalhar, erraticamente.

    “Era uma casa impressionante”, lembra Andy Johns, que projetou e mixou Exile. “Um tanto barroco. As aberturas de aquecimento no chão eram suásticas de ouro. Keith me disse que fora um quartel-general da Gestapo na guerra. Mas ele me disse: 'Tudo bem. Estamos aqui agora. '”

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    “Havia um atrito naquela época”, diz Marshall Chess, que dirigia a própria gravadora dos Stones. “Mick não gostava de Exile; estava sendo feito no domínio de Keith. E então havia a questão das drogas, sobre a qual eu era um tanto ingênuo. Mas eu pude ver os efeitos. ” Enquanto isso, a amizade entre Keith e outro convidado do Nellcôte, o cantor e compositor Gram Parsons, não ajudava na produtividade da banda.

    “Ninguém realmente subiu. Lembro-me de estar no final da escada uma vez com Mick Jagger e Jimmy Miller, e queríamos Keith. Eu disse a Mick: 'É uma coisa de banda, por que você não vai buscá-lo?' Ele disse: 'Eu não vou subir lá … '”

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    “Keith nos convidou para descer”, lembra Gretchen Carpenter, então casada com Parsons. “Keith e Gram eram duas ervilhas em uma vagem. Eles eram melhores amigos, explorando a música. Eles eram amigos instantâneos e criadores de problemas instantâneos. ”

    Enquanto a banda continuava com suas gravações intermitentes, os dias em Nellcôte passavam em um lento e deslumbrante encantamento. Para passar o tempo, Andy Johns e o trompista Jim Price montaram um cassino em sua própria villa. Um cara morava no gramado da frente, em uma tenda. “Não havia nenhum padrão, não era assim que eles rolavam”, diz Gretchen Carpenter. “Se as crianças não dormissem, nós as tiraríamos em um passeio de lancha para Monte Carlo. Bebíamos coquetéis e as crianças adormeciam no caminho. Foi o verão mais perfeito, mas tudo pareceu dar errado depois disso. ”

    - Se as crianças não dormissem, nós os levaríamos em um passeio de lancha até Monte Carlo. Bebíamos coquetéis e as crianças adormeciam no caminho.

    O produtor Jimmy Miller começou a se envolver mais com o uso de drogas pesadas entre os músicos. No final das contas, houve uma apreensão de drogas, que precipitou a rápida partida dos Stones para a América em outubro, onde trabalharam para dar sentido às fitas do Nellcôte e, diz Marshall Chess, “Mick assumiu o controle”. A mansão deserta e as belas pessoas que moraram temporariamente lá foram deixadas para ocupar seu lugar na lenda do rock.

    “Às vezes, turbulências e problemas na arte fazem com que tudo saia bem”, diz Marshall Chess. “Toulouse-Lautrec bebeu absinto. Grandes músicos de jazz injetaram heroína. Era uma cena estranha, mas aquela coloração, aquela qualidade está lá no Exílio. ”

    Em 1973, Richards e sua parceira Anita foram acusados, pela polícia francesa, de porte de heroína e intenção de tráfico após uma operação policial em Nellcôte. Keith foi proibido de entrar na França por dois anos, o que significava que a banda também não faria turnê por lá.

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    Em 2006, Villa Nellcôte foi comprada por um oligarca russo por 100 milhões de euros por meio de uma holding cujos documentos citam o chefe do aço de Magnitogorsk, Viktor Rashnikov, sancionado pela UE como um “oligarca influente”, e sua filha. O novo proprietário não é particularmente receptivo aos fãs dos Rolling Stones, e a casa é fortemente vigiada.

    Enquanto ele estava fazendo Stones in Exile, o diretor Stephen Kijak pediu para visitar Nellcôte, mas os atuais proprietários se recusaram a deixar sua propriedade ser filmada. De certa forma, é um final adequado para este capítulo da história Exile On Main St. Todo mundo tem sua própria opinião sobre o que pode estar acontecendo lá dentro. A verdade, porém, está a portas fechadas.

    Check-out a história maluca por trás da época de Mick Jagger (e do casamento!) em St. Tropez ou aprenda mais sobre Villefranche.

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