Atalhos

    Villa les Cèdres, um oligarca assassino e um rei cruel

    Em meados do século XIX, a Côte d'Azur ainda era uma terra selvagem coberta de matagais, pinhais e olivais.

    Villa Les Cèdres foi construído em 1830 pelos Pollonnais, uma família judia que era comerciante de tapetes em Nice. Na época chamada de villa 'Les Oiseaux', foi comprada em 1850 pelo prefeito judeu de Villefranche-sur-Mer (de 1872 a 1900), David-Désiré Pollonnais, que ampliou a villa. Na época, a propriedade de 35 acres tinha uma fazenda de oliveiras em funcionamento, e muitas dessas árvores ainda estão vivas no local.

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    Os descendentes do prefeito venderam a propriedade ao rei Leopoldo II, que ampliou os jardins que ainda circundam a casa. O Rei transformou este paraíso bucólico numa soberba propriedade chamada “Les Cèdres”.

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    Foi em 1904 que o rei comprou a Villa Pollonnais. Por esta altura, os habitantes locais estavam a ficar preocupados com a quantidade de terras que estavam a ser compradas pelo rei, especialmente porque ele tendia a fechar as propriedades com arame farpado, impedindo a entrada livre de pessoas no terreno.

    Depois de comprar a villa e seus 15 hectares de terreno, o rei recorreu ao seu arquiteto favorito, Aaron Messiah, para ampliar a villa. Isto incluiu a adição à ala oeste original da villa e a criação de um edifício totalmente novo de 3 andares, finalizado com um grande peristilo com pilares maciços. Quando a ampliação foi concluída e a propriedade repintada, ele a renomeou como “Les Cèdres”.

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    Uma estátua de bronze de Atena, coberta com uma túnica de mármore, montava guarda na entrada principal. No interior, a vibração era decadente e ligeiramente desgastada, consistente com o apogeu da Belle Époque da propriedade: grandes salas de estar, lustres, portas francesas e retratos do século XIX do chão ao teto em molduras ornamentadas. A sua biblioteca revestida de painéis de madeira continha 3.000 livros sobre flora e naturalismo, incluindo uma edição de 1640 de um códice botânico, hoje avaliado em várias centenas de milhares de euros.

    Embora tenham ocorrido grandes mudanças no interior da propriedade, também ocorreram grandes mudanças nos jardins. Sob a supervisão de Harold Peto e Jules Vacherot (responsável pela organização dos jardins da Torre Eiffel e dos Campos Elísios em Paris) foi feita uma faixa de 2 kms para o rei pedalar sem curiosos. Paralelamente, também foi escavada nas rochas uma piscina de 50 metros de comprimento.

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    Depois de todas as reformas, a luxuosa villa de 18.000 pés quadrados ostentava 14 quartos, salão de festas, jardim de inverno, capela, estábulos e hectares de jardins botânicos onde 20.000 espécies de plantas foram e ainda são cultivadas. Na verdade, a propriedade de Villa Les Cèdres ainda é o maior jardim botânico privado do mundo. “É um verdadeiro tesouro, chamo-lhe o Louvre da botânica”, disse Franklin Picard que, em 1999, publicouum livro de culto sobre Les Cèdres.

    O jardim centra-se numa avenida principal que termina numa rotunda florida ao pé de uma escada simétrica que conduz à entrada da villa. A área noroeste do edifício contém quatro terraços adornados com canteiros de flores e estátuas. Na porção sudeste da propriedade existe um lago raso retangular cercado por canteiros de flores nos braços do Rei e pequenos jardins de rosas e laranjeiras. A entrada do caminho que dá acesso às cavalariças é enquadrada por arco esculpido, colunas coríntias e treliças cobertas de vinhas.

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    Por mais incríveis que fossem as suas propriedades, o Rei Leopoldo II escolheu viver em Mônaco em vez disso, Cap Ferrat tornou-se o lar de sua amante adolescente. Cap Ferrat era o local ideal para um caso de amor ilícito, bem escondido de olhares indiscretos. O Rei instalou Blanche na ex-villa Vial em Passable, rebatizada de “Radiana” até que a expansão da villa Les Cèdres fosse concluída.

    Para ela, Les Cèdres deve ter parecido uma prisão dourada com vista panorâmica para o mar, perdida no meio de uma vegetação luxuriante. Blanche passava os dias sozinha na villa, esperando pelo amante real que a proibia de sair ou receber outras visitas. Ela deu à luz um de seus dois filhos ilegítimos na villa Les Cèdres.

    Aqui está mais sobre sua estranha história: Um rei malvado, sua prostituta adolescente e as vilas mais caras do mundo.

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    Após a morte de Leopoldo, Blanche Delacroix foi despejada da villa Les Cèdres, e seu sobrinho, o rei Alberto I, tornou-se seu novo proprietário. Em 1924 foi adquirido pela Alexandre Marnier-Lapostolle, o criador do Grand Marnier.

    A venda da empresa de bebidas Grand Marnier ao Gruppo Campari incluiu esta villa. Apesar das notícias enganosas de que se trata de uma propriedade de mil milhões de euros, a villa foi, na verdade, apenas uma pequena parte da compra total do Grand Marnier.

    Em 2019, o Grupo Campari vendeu a vila ao homem mais rico da Ucrânia, bilionário (e suposto chefe da máfia) Rinat Ahmetov, por 200 milhões de euros (havia sido no mercado há anos a mil milhões de euros). De acordo com jornais políticosAssuntos Pós-Soviéticos eA nação, Akhmetov foi investigado por acusações de homicídio e pelo seu alegado papel no crime organizado, mas para evitar ser processado na Ucrânia, fugiu paraMônaco. Em junho de 2005,Serhiy Kornich, então chefe do departamento de crimes económicos do Ministério do Interior da Ucrânia, declarou publicamente que Akhmetov era “o chefe de [um] grupo do crime organizado”. Reportagens sugerir que transferiu milhares de milhões de dólares para os oligarcas russos. Em janeiro de 2023, ele estava listado como a 639ª pessoa mais rica do mundo, com um patrimônio líquido estimado em US$ 11,54 bilhões (USD).

    Hoje, os vizinhos famosos da vila incluem Paul Allen e Andrew Lloyd Webber, da Microsoft.

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