Genvägar

    Franska Rivierans berömda "Queen of Thieves"

    För drygt ett sekel sedan var en av de största kändisarna i världen en charmig och vacker tjuv som riktade sig mot de rika på den franska rivieran. Hennes arrestering skapade en världsomspännande sensation.

    The French Riviera's Famous 'Queen of Thieves' - french riviera thief history2
    Comtesse de Monteil, född Amélie Condemine, på ett odaterat foto publicerat kort efter hennes arrestering 1908.

    För en juveltjuv och lurendrejare skulle atmosfären på den franska rivieran vid den tiden ha varit oemotståndlig, full av rika märken som lockades av områdets popularitet bland kungliga och närliggande Casino de Monte Carlo.

    Comtesse var en mästare på förklädnad och bedrägeri, och hon ändrade ofta sitt utseende och sin identitet för att undvika upptäckt. Hon besökte ofta påkostade fester och evenemang på den franska rivieran, där hon blandade och umgicks med de rika och berömda. När hon väl hade fått sina offers förtroende, skulle hon stjäla deras värdesaker, inklusive smycken, kontanter och andra värdefulla föremål, ofta utan att de insåg det förrän det var för sent.

    Hon ska ha kontrollerat en grupp tjuvar som tog på sig liknande storslagna identiteter och utgav sig för att vara en italiensk diplomat eller son till en rik redare. När hon bodde på ett hotell eller reste på ett ångfartyg observerade hon medresenärer och beräknade deras värde som mål - en anteckningsbok som beskriver hennes bedömningar upptäcktes vid en husrannsakan i hennes lägenhet i Paris efter hennes arrestering.

    Comtesse var allmänt beundrad och respekterad av de som kände henne. Hon var känd för sin skönhet, intelligens och kvickhet, och många människor drogs till hennes karismatiska personlighet.

    Under två decennier hade Comtesse de Monteil riktat in sig på rika individer på den franska rivieran och stulit smycken, kontanter och andra värdefulla föremål som målningar och antikviteter.

    Det som gör hennes bedrifter extra imponerande är att den franska adeln vid den tiden var ett mycket slutet samhälle. Pseudokomtinnan riskerade att ge sig själv bara genom att inte veta hur man uttalar ett visst namn korrekt.

    År 1892 hade Comtesse de Monteil kommit till den franska polisens kännedom på grund av 4 år av märkligt slumpmässiga stölder på hotell där hon var gäst. Trots det fortsatte denna stilfulla bedragare att verka runt Medelhavet i ytterligare 16 år innan hon arresterades.

    På småtimmarna på morgonen bröt hon sig in i sitt måls hotellrum, fick sina värdesaker i fickan och smet sedan ut igen, helt oupptäckt. Under rättegången identifierades ingen av juvelerna i hennes ägo som stulna, vilket tyder på att hon och hennes nätverk av tjuvar arbetade med underjordiska juvelerare som antingen köpte de stulna varorna eller placerade ädelstenarna i nya miljöer som var oigenkännliga för deras ägare.

    Ett av comtessens mest kända rån ägde rum på en fest i Monaco, där hon lyckades stjäla ett halsband värt över en miljon dollar. Hon stal också en stor summa pengar från en rik affärsman på ett kasino i Nice och en mycket värdefull målning från en samlare i Cannes.

    Tidningar betonade hennes rädsla och våghalsighet, som när hon rånade samma schweiziska bankman tre gånger. Tredje gången vaknade han och slog larm, men hon sprang tillbaka till sitt rum, där hon låtsades sova och blev aldrig misstänkt.

    Vid ett annat tillfälle anklagade ett hotell henne och en medbrottsling för stöld; paret kämpade mot anklagelsen i rätten och vann en ärekränkningsprocess mot hotellet. Samtidigt som hon var en brottsling som lurade de rika, porträtterades hon också som en kvinna av folket. Le Petit Parisien noterade att hennes hembiträde gillade och respekterade henne, och att hon var en generös tippare.

    The French Riviera's Famous 'Queen of Thieves' - french riviera thief history22
    Nices Hôtel Impérial, platsen för gripandet av Comtesse de Monteil. Byggnaden är nu en gymnasieskola.

    Efter år av förföljande var fransk polis på väg att fånga den så kallade Comtesse de Monteil på bar gärning. Under gryningen den 8 mars 1908 var Nices berömda Promenade des Anglais, livlig under dagen, tyst. Så var också korridorerna för Nices Hôtel Impérial. Nedför en plysch hall rörde sig en kvinna i svart ljudlöst i skor med filtsulor och smälte in i skuggorna. Hon bar en svart slöja som höljde hennes ansiktsdrag och bar en uppsättning silverlock. Men den här gången följdes hon av polisen, som fångade henne vid hennes flykt och arresterade henne på stranden av Bay of Angels.

    Tillfångatagandet av Comtesse de Monteil var en omedelbar mediasensation som skapade internationella rubriker. Rapporter betonade hennes skönhet och list och kallade henne "Hotelmusen" och "Drottningen av tjuvar." Uttömmande världsomspännande bevakning beskrev hennes överdådiga spetsaftonklänningar och dyra armoire-bagage.

    Efter hennes arrestering blev komtinnan något av en folkhjälte i media. Inkomstskillnaderna i Frankrike från sekelskiftet kan ha färgat hennes bild. "Det verkar som att varje gång samhället befinner sig i ett tillstånd av ekonomisk kris och förändring, blir inbrottstjuven plötsligt denna ikoniska, glamorösa skurkkaraktär", säger historikern Eloise Moss. "Jag tycker att det fungerar som en riktigt viktig politisk kommentar, ett missnöje med ekonomisk ojämlikhet, och också ett sätt att föreställa sig en annan, mer olaglig, äventyrlig livsstil."

    Berättelsen om Comtesse de Monteil spreds genom nyheterna som en varnande berättelse om farorna med att lita på främlingar, särskilt de som verkar vara charmiga och karismatiska. Det var en salig historia som lyfte fram girigheten och överdriften hos den rika eliten på den franska rivieran vid den tiden. Det var chockerande att de var villiga att släppa sin vakt inför en så skicklig och listig tjuv.

    Côte d'Azurs glamour låg långt ifrån där den framtida tjuvdrottningen, född Amélie Condemine, växte upp. Hennes far var slaktare i landsbygdsstaden Mâcon, i regionen Saône-et-Loire i centrala Frankrike, som främst är känd för sina vingårdar. Vid 18 års ålder gifte hon sig med Ulysses Portal, en vinhandlare som var 14 år äldre, och paret flyttade till Paris.

    Lite är känt om denna period av hennes liv, men pressen rapporterade att efter tio års äktenskap separerade paret och hon flyttade till USA. De enda ledtrådarna till hennes aktiviteter där är fotografier som polisen senare hittade bland hennes tillhörigheter, som visade henne i sällskap med New Yorks elit – och till och med uppe i en luftballong – enligt nyhetsrapporter.

    1888 återvände hon till Frankrike, kallade sig Comtesse de Monteil, och började sin två decennier långa brottsrunda. Men lyckan tog slut och hon arresterades och dömdes till 10 års hårt arbete för sina brott. Hon överklagade beslutet, men hennes begäran avslogs.

    Pseudokomtinnan erkände aldrig sina brott och insisterade under hela rättegången på att hennes juveler och pengar var gåvor från bland annat en spansk grandee och en egyptisk pasha.

    Efter att ha blivit dömd och dömd gled hon ur det allmänna medvetandet och tillbaka in i skuggorna. Även om uppgifter bekräftar att hon släpptes från fängelset 1918, är hennes öde okänt...

    Innehållet är juridiskt skyddat.

    Har du ett tips? Mejla [email protected]

    SökArkiv
    X
    ar العربيةzh-CN 简体中文nl Nederlandsen Englishfr Françaisde Deutschit Italianopt Portuguêsru Русскийes Español